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Ford Vedette de Francia para el mundo

 

 

Afiche Ford Vedette 1953

El Ford Vedette es uno de los ejemplos más extraños en la historia del automóvil: fue concebido en Dearborn a finales de la Segunda guerra Mundial para ser el auto compacto más difundido en Norteamérica en la posguerra. Sin embargo las prioridades cambiaron para la empresa y el proyecto fue olvidado. Sin embargo no fue el final para este modelo, pues fue fabricado en Francia para darles a los europeos de la posguerra un auto de línea norteamericana y motor V8 por una fracción del precio de los  automóviles importados de los Estados Unidos.
Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

Publicidad Ford Vedette Alemania con chofer

Orígenes ydesarrollo
En 1944 Ford Motor Company estudia la idea de desarrollar un auto compacto (“light car”). Por cierto en la misma época General Motors trabaja en el “Chevrolet Cadet”, un proyecto de auto compacto para la posguerra que finalmente no será fabricado. Después de varios meses de intenso trabajo el prototipo del “baby Ford” está listo para ser mostrado a los principales concesionarios: es un sedan 2 puertas de 4,5 metros de largo y un peso de 1,200 Kgs montado en un chasis es de 2,54 metros. La carrocería de tipo “fastback” fue diseñada por Eugene “Bob” Gregorie, estilista de los modelos Ford desde principios de los años treinta.

El prototipo fue duramente criticado y la mayoría de los asistentes lo encontraron “feo” y demasiado austero para el mercado norteamericano. Los ingenieros hicieron valer también que el producir este auto costaría más o menos lo mismo que un Ford “normal”, pero con un precio de venta significativamente más bajo. Estos son argumentos suficientes para que Henry Ford II, presidente de la empresa decida retirar el proyecto de auto compacto de las prioridades.
Al mismo tiempo la Segunda Guerra Mundial termina en Europa a mediados de 1945. El 3 de julio Ford fabrica su primer automóvil civil de la posguerra, un sedan 2 puertas DeLuxe, muy similar al modelo 1942.

En le misma época Henry Ford II se rodeo de nuevos colaboradores, dirigidos por Ernest Breech, un ejecutivo de ideas modernas que había dirigido las industrias Bendix.  Breech contrato a un grupo de jóvenes talentos (“the whizz kids”) que modernizaran a la Ford Motor Company en las siguientes décadas. El primer gran proyecto de este equipo fue el desarrollo del primer Ford de la Posguerra, y desde el principio se descartaron las ideas del “baby Ford”. Por cierto “Bob” Gregorie se retira y el estilista de Ford es ahora el consultor George Walker. Todo parece indicar que el pequeño Ford no irá más lejos que el Chevrolet Cadet.

Ford Francia entra en escena
Las importaciones de Ford empiezan en Francia hacia 1907. En 1934 Ford establece una alianza con el constructor Émile Mathis para fabricar el “Matford”, inspirados en los modelos norteamericanos. Los “Matford” eran elegantes autos con motor 8 cilindros en V8 de 2,2 y 3.6 litros.

Publicidad Matford 1938

Entre 1938 y 1940 se construye en Poissy (departamento de Yvelines) une moderna fabrica para producir los Matford. Entretanto el acuerdo con Mathis termina en 1939 y en adelante la marca se convierte en “Ford SAF” (“Société Anonyme Française”). En ese momento estala la guerra y entre 1940 y 1944 las fabricas se dedican a la producción de material militar. En 1946 vuelve la producción civil con el modelo F472A, muy anticuado.

Publicidad Ford Francia F472A 1947

El presidente de Ford SAF Maurice Dollfuss  busca afanosamente un nuevo modelo en la posguerra y casualmente va a visitar Dearborn (las oficinas centrales de Ford) en agosto de 1945. El proyecto de auto compacto es presentado a Dollfus quien se muestra muy interesado, pero por el momento no está decidido que se va a hacer con este modelo. Después de una larga negociación, los directivos de Ford deciden ceder los planos del “baby Ford” y sus derechos de producción a Dollfus en junio de 1946.

1948 - 1949
Frente a la competencia cada vez mayor de Peugeot y Citroen, Dollfus desea llevar el “pequeño Ford” a la producción en serie lo más pronto posible.

El Ford “Vedette” es presentado en el salón del automóvil de parís e octubre de 1948. Se trata de un sedan 4 puertas de 4,5 metros de largo y 1,200 Kgs montado en un chasis de 2,69 metros.

Portada catálogo 1949

Publicidad Ford Vedette Alemania 1949

Es un auto  de lujo con un precio cercano a 700,000 francos, una fortuna en un país como Francia, empobrecido por la guerra. El motor era 8 en V (90 grados) de 2,158 cc con una potencia de 60 caballos. La caja era mecánica de 3 velocidades al volante (la primera no era sincronizada).  Esta combinación no ofrecía un desempeño muy sobresaliente, pues la velocidad máxima era de 133 km/hora y tomaba más de 25 segundos alcanzar los 100km/hora. 

Publicidad Ford Vedette Holanda 1949

 

El consumo de combustible era relativamente alto (entre 14 y 17 litros / 100 kms), sin embargo el publico admiro inmediatamente sus líneas de inspiración norteamericanas parecidas a las del Mercury 1949. No es sorprendente, pues ambos autos fueron diseñados por Bob Gregorie.

Publicidad Mercury 1949

El Vedette era en la Europa de la posguerra un símbolo de estatus social y era un auto muy confortable para las familias numerosas de la época del “baby boom”. Desde el punto de vista técnico era un gran progreso con respecto al modelo anterior, pues tenía suspensiones delanteras independientes. Como el Vedette fue llevado rápidamente a la producción en serie, tuvo inicialmente serios problemas de calidad: terminados deficientes, infiltraciones en el habitáculo y falta de rigidez del chasis. 

1950
En 1950 Maurice Dollfus se pensiona y es reemplazado por François Lehideux (1904 – 1998), administrador de las fábricas de Renault entre 1938 y 1940. Lehideux estaba casado con la sobrina de Louis Renault y era en cierta forma su mano derecha. Durante la Segunda Guerra Mundial Lehideux fue nombrado Secretario de Estado para la producción industrial del gobierno colaboracionista de Vichy. La gran prioridad de Lehideux consiste en mejorar la calidad del Vedette.

Publicidad características Ford Vedette 1950


Publicidad Ford Vedette 1950 blanco y negro

En el salón de París de 1949 se presenta la versión convertible, fabricado a partir de abril de 1950.

Publicidad Ford Vedette convertible 1951

En 1950 se pasa a un chasis más rígido (en “X”) y el motor pasa a 66 caballos.

1951
La calidad del ensamblaje mejora notablemente y el Vedette no tiene competencia directa por el momento: el Citroen 15cv es un buen auto, pero su diseño data de  1939.

Catálogo Ford Vedette 1951


Publicidad Ford Vedette convertible Holanda 1951


Publicidad Ford Vedette 1951 en carretera

Por su parte el Renault Frégate es presentado a finales de 1950, pero tiene un motor muy poco potente. Como novedad, se ofrece la calefacción en opción.

1952
En 1952 hay cambios mínimos.  La situación financiera de la empresa es delicada, pues el volumen de producción (inferior a 15,000 vehículos al año) no es suficiente para alcanzar la rentabilidad. Además los autos con carrocería de tipo “fastback” como el Vedette comienzan a pasar de moda. Por otra parte por el lado de Citroen el Traction Avant es finalmente modernizado y se le añade un baúl más voluminoso. Es evidente que Ford SAF necesita nuevos modelos para lograr sobrevivir, aunque sus productos se exportan hasta los países más exóticos.

Publicidad Ford Vedette Saigón Vietnam

Cabe anotar que diversos carroceros desarrollan modelos especiales basados en el Vedette.

En 1952 se presenta el modelo utilitario “abeille” (abeja) con terminados muy austeros y de 5 puertas como una station wagon. La carga útil era de 500kgs y la gama de colores era limitada (azul, verde y gris). El consumo de combustible era elevado para un vehículo comercial (16.5 a 18 litros / 100 kms) al igual que su precio (845,000 francos); no es sorprendente que las ventas no fuesen muy altas. El “abeille” se fabricó hasta 1954.

Publicidad Abeille 1952


Publicidad Abeille 1954

1953
En 1953 aparece la carrocería “3 cuerpos” del Vedette; el nuevo modelo es presentado en el salón de parís de octubre de 1952. Esta nueva carrocería es 17cms más larga que el modelo de 1949. El auto mejora considerablemente: los frenos con más eficaces, el vidrio trasero mas grande, y el panorámico es de una sola pieza. 

Publicidad gama Ford Vedette 1953


Publicidad Ford Vedette sedán 1953


Portada catálogo 1953

A nivel del frontal, la parrilla con “dientes” es reemplazada por un diseño rectangular muy sencillo y discreto.

 

 

 

Interior catálogo Vedette 1953

Para demostrar la fiabilidad mejorada, Ford Francia ofrece la garantía de 50,000 kms, une gran novedad para la época. Esta garantía se basa en una prueba de resistencia efectuada sobre modelos de serie escogidos al azar.

Publicidad Ford Vedette 1953 (prueba resistencia)

En noviembre de 1952 aparece un modelo muy llamativo: la berlina convertible, destinada a un público selecto en los países cálidos.

Publicidad Ford Vedette ”découvrable” 1954

Desafortunadamente las ventas siguen siendo bajas así que Henry Ford II decide enviar a uno de sus hombres de confianza (Francis C. Reith) a partir de Dearborn para “racionalizar” las operaciones en Francia. La cohabitación es bastante difícil con François Lehideux que renuncia en abril de 1953.


Publicidad Ford Vedette Alemania 1953

 

1954

En el Salón de Paris de 1953 se presenta el Vendôme, una versión mejorada del Vedette con un nuevo motor V8 de 3,9 litros que generaba 95 caballos. Con este nuevo motor (denominado “Mistral”) el auto podía alcanzar 100Km/hora en 19 segundos y la velocidad máxima era de 145 km/h. El Vendôme se distingue del modelo de base por la presencia de un prominente emblema sobre el capot en forma de toma de aire. Se fabricaron solamente unos 2,500 ejemplares de este lujoso automóvil.

Publicidad Ford Vedette Vendôme 1954

 

Entre 1948 y 1954 Ford SAF fabrica apenas unas 100,000 unidades del Ford Vedette, mientras que Ford Inglaterra (Dagenham) fabrica cerca de 100,000 vehículos solamente en el año 1954. La filial francesa es claramente un problema para la casa matriz de Dearborn. “Jack” Reith concluye que la fabrica en Ford Francia no tiene futuro y que la mejor opción es venderla. Entretanto el diseño de un nuevo modelo para reemplazar al Vedette está muy avanzado: se trata del Vedette Versailles, que será presentado en 1955.

Publicidad Ford Vedette 1955

El Versailles es un auto muy moderno y de líneas angulosas muy parecidas a los del Ford norteamericano de 1955-1956. La fábrica de Poissy es vendida a Henri Theodore Pigozzi, el fundador de SIMCA. En ese momento SIMCA es uno de los principales constructores de automóviles de Francia, que tuvo mucho éxito con el modelo Aronde, presentado en 1951. Al mismo tiempo que las instalaciones de Poissy, SIMCA adquiere los derechos del nuevo modelo que se llamará SIMCA Vedette Versailles.

Publicidad SIMCA Vedette 1957

El SIMCA Versaillles es modernizado en 1958 y se convierte en el “Chambord”. El Chambord será producido en diferentes versiones en Francia y luego en el Brasil entre 1962 y 1966. 

Producción (unidades)
1948                              517
1949                              14,844
1950                              18,224
1951                              21,216
1952                              18,132 (incluye el “Abeille”)
1953                              20,191 (incluye el “Abeille”)
1954                              12,603 (incluye el “Abeille”)
Total:                                      105,727

Dimensiones (modelo 1949):
Longitud:                      4,5 m
Ancho :                                   1,72 m
Altura :                                    1,57 m
Distancia entre ejes:             2,69 m
Peso :                                     1,200 Kgs                    

Referencia:
“La Ford Vedette de mon père”, Patrick Lesueur, E.T.A.I, Boulogne-Billancourt, Francia, 1997.

Modificado por última vez enViernes, 16 Septiembre 2016 20:43
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