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Citroën Traction Avant (Primera parte: 1934 a 1944)

Citroen Traction Avant (primera parte)

Para los franceses, el Citroën Traction es el auto de colección más popular; es algo así como el Ford Modelo A para los Norteamericanos. En cualquier desfile de autos antiguos es casi seguro que encontrará uno. Pero el Citroën Traction no sólo es importante en la historia del automóvil francés, sino también para la historia automotriz en general. En efecto, este modelo fue el primero en popularizar la tracción delantera (de allí su nombre) y la carrocería monocasco, entre otras innovaciones. La carrocería monocasco en particular eliminó la necesidad de chasis, y permitió tener un auto mucho más bajo y estable. Hoy en día la inmensa mayoría de los automóviles tiene este tipo de carrocería. El Traction era tan avanzado para su época que estuvo en producción con cambios mínimos durante 23 años (1934 a 1957). Curiosamente este modelo tan exitoso tuvo un debut más bien trágico, pues llevó a André Citroën a la quiebra y a perder su compañía.

 

Por. Jean Paul Ruíz

Especial para www.carrosyclasicos.com

Para entender los orígenes del Traction, es conveniente hablar un poco de André Citroën, uno de los más importantes pioneros de la industria automotriz.

 

André Citroën (1878-1935)
André Citroën nace à Paris en 1878, hijo de una familia inmigrante de joyeros judíos provenientes de Holanda y Polonia. Muy interesado por la tecnología, entra a la prestigiosa École Polytechnique y se gradúa como ingeniero en 1900. Poco después, en una visita  en Polonia se encuentra con un familiar que desarrolló un sistema de engranajes bihelicoidales (en forma de “V” invertida) y al joven Citroën le llama mucho la atención esta invención. Decide entonces organizar una empresa para comercializar este producto, y tiene un rotundo éxito. Por cierto el emblema de la marca automotriz Citroën representa este tipo de engranaje.

De 1906 a  1914 se convierte en jefe de producción de la marca francesa de automóviles Mors, y moderniza totalmente esta compañía en dificultades. En 1912 visita la planta de Henry Ford en los Estados Unidos y se familiariza con la producción en serie, las cadenas de producción y el Taylorismo. Decide entonces fundar su propia fábrica de engranajes. Poco después estalla la Primera Guerra Mundial y André Citroën es teniente y luego capitán de artillería. Se da cuenta que hay grandes problemas con la producción de municiones, especialmente de obuses para los cañones. Propone entonces a los comandantes del ejército organizar una fabrica moderna de obuses en donde se aplicarían los últimos adelantos de la producción en serie. En tres meses construye en el Quai de Javel una fábrica con 23,000 obreros capaz de fabricar la impresionante cantidad de 10,000 obuses por día.

En 1919 convierte su fábrica de armamento a la producción de automóviles civiles. Inicialmente presenta el Tipo A, modelo económico del que es produjeron más de 20,000 unidades en 1920. Entre 1928 y 1932 lanza los muy populares C4 (4 cilindros) y C6 (6 cilindros). En 1929 Citroën produce 300 vehículos al día y uno de cada 3 automóviles en Francia.

Entre las principales estrategias desarrolladas por Citroën en la fabricación y comercialización del automóvil, vale la pena mencionar las siguientes:

  1. la carrocería totalmente en acero en un auto de serie, con el modelo B14 en 1926
  2. señales de transito con el logotipo de la marca, con lo que ganó mucha notoriedad
  3. modelos a escala a pedales para los niños, futuro mercado de la marca; por cierto Citroën le dió dos modelos a escala de la Traction convertible a la familia real de Inglaterra con el que jugarían la actual reina Isabel II y su hermana Margaret.
  4. viajes en el desierto y en la selva con modelos derivados de los autos de serie con el fin de probar la solidez de los vehículos Citroën. Vale la pena mencionar la Travesía Negra en África (1924), la Travesía Amarilla en Asia (1931) y la Travesía Blanca en Alaska (1934).

Iluminación de la Torre Eiffel con 250,000 luces que formaban la palabra Citroën (1925 – 1936), y que fue una muy espectacular estrategia publicitaria

El Citroën “Rosalie”
En 1932 se presentan los tipos 8, 10 y 15 (así llamados según su potencia en caballos). Serán popularmente conocidos como “Rosalie” en honor a un coche de carreras que estableció records de velocidad y de consumo de combustible. Los tipos 8 y 10 tenían 4 cilindros y el tipo 15 6 cilindros. El “Rosalie” era un auto fiable y convencional, muy parecido al Chevrolet 1932, y será producido hasta 1938. En sus últimos años era una alternativa para los compradores que consideraban al Traction muy bajo o muy moderno. La producción total del Rosalie fue cerca de 94,000 unidades.

Desarrollo del proyecto Traction Avant
En 1929 aparece el primer automóvil a tracción delantera, el Cord L29, un muy lujoso y voluminoso modelo norteamericano con motor de 8 cilindros. En Alemania DKW presenta su modelo “Front” en 1931, y Adler lanza el Trumpf en 1932; de este último se construyeron más de 100,000 unidades en su versión económica (“Junior”).
Estos modelos inspiran a André Citroën, quien hacia 1932 se da cuenta que necesita darle un impulso a su compañía, pues las ventas bajan dramáticamente y los efectos de la Gran Depresión económica se hacen sentir cada vez más. En 1933 Citroën contrata al joven ingeniero André Lefebvre (1894-1964) que ya había diseñado una propuesta de automóvil a tracción delantera que había sido rechazada por Renault. Citroën le encomienda a Lefebvre un auto de 7 caballos de potencia, que consuma 7 litros por cada 100 kilómetros, 4 puestos, de unos 800 kilos, tracción delantera, carrocería monocasco en acero y un precio inferior a 15,000 Francos. Después de sólo 6 meses están listos los primeros prototipos. El auto tiene particularmente problemas de dirección y las rotulas, pero aun así se decide seguir adelante con la producción. Para tal fin se construye rápidamente una fábrica de 120,000 metros cuadrados, que será inaugurada en Octubre de 1933.

Además del monocasco y la tracción delantera, mecánicamente el Traction innova al incorporar los frenos hidráulicos, la suspensión de barras de torsión y el motor flotante.
La carrocería es diseñada por Flaminio Bertoni (1903-1964), un joven escultor italiano que posteriormente diseñará entre otros el Citroën DS. Bertoni le dió una línea baja, dinámica y algo deportiva al Traction. No se parece a ninguno de los autos de la época, en general muy cuadrados, y esto le da un carácter muy distintivo a este modelo.
El 24 de marzo de 1934 Citroën presenta el Traction a sus concesionarios. El modelo es acogido con mucho entusiasmo. En el Salón del Automóvil de Paris en Octubre de 1934 el Traction también tiene mucho éxito. Sin embargo no pasó mucho tiempo antes de que comenzaran a verse los defectos de este nuevo automóvil diseñado con tanto afán y desesperación. A veces la carrocería se deforma y las puertas se abren solas, el cardan se rompe, el motor “flotante” le da golpes al radiador y el clutch tiende a bloquearse. Todos estos problemas y muchos más provocan una serie de reclamaciones que serán muy costosas para Citroën. La empresa tiene entonces una crisis de liquidez; no pudiendo pagar a sus acreedores, se declara la bancarrota y André Citroën es expulsado de la empresa que él mismo fundó. Michelin (el gran fabricante de llantas) era uno de los principales deudores y retoma la fábrica. Bajo su dirección  el Traction Avant se convertirá en un gran éxito y una leyenda automovilística. Pero André Citroën no será testigo de la consagración de su última y más grande creación, pues fallece solo y arruinado de un cáncer del estómago en julio de 1935.

Carrocerías
El Traction se fabricó principalmente en la versión berlina 4 puertas; las puertas delanteras se abrían al revés (puertas « suicidas »). En los primeros años se produjo en colores como el marrón, azul y verde, con el guardabarros negro. Una gran cantidad de berlinas eran de color negro.

En pocas cantidades se fabricaron convertibles y cupés, de líneas muy aerodinámicas. Fueron muy valorados en los concursos de elegancia de la época y hoy día son muy apetecidos por los coleccionistas.

El Traction también buscó atraer a otros segmentos del mercado, como las familias de la alta sociedad y los comerciantes. Para esos grupos se desarrollaron carrocería alargadas con 6 ventanas laterales. La limusina tenía una cojineria especial  y se diferenciaba de la “Familiale” porque esta última tenía 3 asientos plegables al nivel de las puertas traseras. La “Commerciale” se diferenciaba por su puerta trasera que se abría como una camioneta y sus sillas traseras podían doblarse, al igual que la silla delantera del pasajero. La “Commerciale” podía cargar cerca de 500 kgs de mercancía y estaba destinada a sectores como los panaderos y agricultores. Ellos podrían tener un auto confortable para su familia y al mismo tiempo utilizarlo para su trabajo.

Modelos
7
Es el primer modelo de Traction, disponible desde abril 1934. Venía inicialmente con un motor de 32 caballos de 1.3 litros y existía en berlina, convertible y cupe. Es el más pequeño Traction y no será producido después de 1941.

11
El 11 cv es una versión alargada y más potente del 7 cv presentada en Octubre de 1934.
La gama 11 cv se compone de dos modelos: el 11 Normale (largo) y el “Légère” (corto, con la carrocería del 7 cv).  La gran mayoría de los Traction que sobreviven (9 de cada 10 o más) son del modelo 11 cv. El 11 cv venía en numerosas carrocerías (berlina, cupé, convertible, “Familiale”, “Limousine”, “Commerciale”, taxi).

22
En el Salón de Paris de 1934 la prensa esperaba ansiosa la aparición del Traction 22 cv (22 caballos), un automóvil con un motor de 8 cilindros en V de 3.8 litros capaz de alcanzar 140 km/h.  En el stand de Citroën se ven tres autos modelo 22 (un convertible, una berlina y una “Familiale”) y existen indicios que hubo tal vez una 20 unidades en total. Sin embargo el modelo 22 sólo fue un prototipo porque tuvo numerosos problemas de ingeniería en su desarrollo. El motor se recalentaba, había problemas de transmisión y de estabilidad: en resumen, era un vehiculo peligroso. Cuando Michelin toma el poder de la fabrica Citroën, sus dirigentes deciden abandonar este costoso proyecto. Se supone que todos los prototipos fueron destruidos, pero aún existe la leyenda que hay tal vez uno en manos de un afortunado coleccionista o abandonado en alguna granja francesa.

15
Con la desaparición del modelo  22 cv quedaba un vacío en la gama alta del Traction. Se decide entonces desarrollar un modelo de 6 cilindros, mas voluminoso y lujosos que el 11 cv, pero con muchos elementos mecánicos en común. El 15 cv es presentado en 1938, poco tiempo antes de la Segunda Guerra Mundial. Tiene un motor de 2.9 litros y 77 caballos. Es muy veloz y ágil en carretera lo que le valió el sobrenombre “La reina de las rutas” (anotemos que en francés la palabra automóvil=”automobile” es de género femenino).

Evolución
1934: se presentan los modelos 7A, 7B, 7C, 11A y 7S. En Septiembre el 7S se convierte en 11AL.
1935: a partir de Octubre, el baúl se puede abrir desde el exterior del auto, pues antes era solamente accesible a partir de los asientos traseros (no tenía puerta externa).
1936: en Mayo el sistema de dirección Gemmer es reemplazado por un sistema de cremallera mucho más eficaz. Los instrumentos que se encontraban en la mitad del tablero so desplazados a una sección debajo del timón.
1937: Pierre Michelin, presidente de Citroën fallece en un accidente de transito a bordo de un Traction Avant. Pierre Boulanger asumirá el control de la compañía en su reemplazo, y ocupara este cargo hasta su muerte en 1950. Curiosamente Pierre Boulanger falleció también trágicamente en un accidente automovilístico al volante de un Traction.
- 1938: La gama del 11cv se compone ahora del 11B « Normale » y el  11BL « Légère”.Los guardabarros son ahora un poco más anchos.
- 1939: se presentan los motores "Perfo" para el 11cv: la potencia es ahora de 56 caballos y la velocidad máxima de 120 km/h.

La producción en el exterior
El Citroën Traction fue también producido en las fábricas de Slough (Inglaterra), Forest (Bélgica) y Colonia (Alemania).

Principales competidores
Renault
En los años 30 Louis Renault presenta automóviles muy conservadores. En 1934 presenta el Celtaquatre con el fin de hacerle competencia al Traction Avant 7. Este modelo tenia frenos de cables, una suspensión anticuada y la carrocería estaba compuesta de metal y de madera. Era un auto ruidoso y poco económico en combustible con su motor de válvulas laterales de 1,463 cm cúbicos. En total se produjeron cerca de 44,000 unidades de Celtaquatre. Fue reemplazado por el Juvaquatre en 1938.
Para competir con el Traction 11 Renault presenta una versión modernizada del Primaquatre, que tiene una carrocería agradable y un motor potente de 2,388 cms cúbicos. Sin embargo también es anticuado, con frenos de cable, suspensión delantera no independiente y chasis separado de la carrocería.

Peugeot
A principios de los años 30 la línea de Peugeot es muy conservadora; la berlina de gama media, el 301, es un auto estrecho, poco potente y algo lento. Entre 1932 y 1936, las ventas alcanzaron unas 70,000 unidades. No era pues una gran amenaza para el moderno Traction, pero todo cambia en 1935 con la aparición del 402. Este modelo de línea aerodinámica estaba inspirado en el Chrysler Airflow y podía alcanzar 120 km/h. Poco después aparecen el 302 y el 202, versiones más económicas del 402. El Peugeot 402 fue muy apreciado por el Estado Mayor del ejército francés, pero su producción termino en 1940 con la Guerra, y un total de  solamente 58,784 unidades fueron fabricadas (frente a más de 194,000 para la Traction 4 cilindros entre 1936 y 1942).

El Traction Avant y la Segunda Guerra Mundial
El Traction Avant aparece con frecuencia en las películas acerca de la segunda Guerra Mundial. Pues era muy popular en Europa en los años 1936 a 1939.
Con respecto a los Peugeot y Renault de la misma época, fueron menos solicitados por el ejército, pues eran muy bajos y poco aptos a desplazarse en terrenos accidentados. Sin embargo un cierto número de ejemplares fueron confiscados por los Nazis cuando invadieron y ocuparon a Francia (1940-1944), particularmente berlinas largas y el modelo de 6 cilindros.  Ciertas unidades fueron llevadas por los alemanes hasta el frente Soviético y aún sobreviven algunos  en Rusia.
Durante la guerra en la Francia ocupada había poca disponibilidad de combustible, razón por la cual un cierto número de autos fueron convertidos a gas (“gazogène”).

En 1944, al momento de la liberación de Francia del yugo germánico, el Traction fue utilizado por los resistentes franceses y se volvió un símbolo de ese momento histórico. Con la victoria de los Aliados sobre Alemania en 1945, el Citroën Traction volvió rápidamente a la producción civil con muy pocas modificaciones.

Características técnicas


FICHA TECNICA 7c 1935

Motor

4 cilindros en línea

Cilindrada

1.628 c.c.

Potencia

36 HP/3.800 rpm

Alimentación

Carburador Solex

Dirección

Cremallera

Transmisión

3 velocidades 1a no sincronizada

Suspensión

Independiente barras de torsión (adelante)
Barras de torsión transversales (atrás)

Distancia entre ejes

2.91 mtrs

Largo/Ancho/Alto

4.45/1.62/1.52 mtrs

Frenos

De tambor hidráulico

Velocidad Máxima

100 Km/hora

Peso

900 Kgm

           

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

FICHA TECNICA 11cv « Normale » 1935

Motor

4 cilindros en línea

Cilindrada

1.911 c.c.

Potencia

46 HP/3.800 rpm

Alimentación

Carburador Solex

Dirección

Cremallera

Transmisión

3 velocidades 1a no sincronizada

Suspensión

Independiente barras de torsión

Distancia entre ejes

3.09 mtrs

Largo/Ancho/Alto

4.65/1.76/1.54 mtrs

Frenos

De tambor hidráulico

Velocidad Máxima

115 Km/hora

Peso

1.120 Kgm

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

FICHA TECNICA 15cv 1938

Motor

6 cilindros en línea

Cilindrada

2.867 c.c.

Potencia

77 HP/3.800 rpm

Alimentación

Carburador Solex

Dirección

Cremallera

Transmisión

3 velocidades 1a no sincronizada

Suspensión

Independiente barras de torsión

Distancia entre ejes

3.09 mtrs

Largo/Ancho/Alto

4.96/1.79/1.56 mtrs

Frenos

De tambor hidráulico

Velocidad Máxima

130 Km/hora

Peso

1.325 Kgm

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Producción

Producción de los modelos 4 cilindros (excepto el “Commerciale”)
                        “7 “                             11 “Légère”                           Otros modelos “11”
1934                20,998                         1,908                                       5,052
1935                14,076                         2,181                                       1,854
1936                19,550                         4,453                                       6,423
1937                11,019                         26,112                                     9,839
1938                6,245                           36,526                                     12,018
1939                8,120                           27,473                                     12,916
1940                1,133                           4,415                                       1,863
1941                154                              2,038                                       329
1942                3

Producción del 15 cv (6 cilindros, todas las carrocerías)  

  1. 90
  2. 2,309
  3. 25

Hoy en día se estima que no quedan más de unos 50 Citroën 15 de antes de 1940.

Producción de los cupés y convertibles (roadsters)
                                                Cupé                                       Roadster
1934                                        100 (aprox.)                             300 (aprox.)
1935                                        150 (aprox.)                             500 (aprox.)
1936                                        132                                          487
1937                                        207                                          1200
1938                                        139                                          961
1939                                        -                                               877
1940                                        -                                               1
1941                                        -                                               1

Producción de modelos con carrocería larga
            Limusina 11               Limusina 15               Familiale 11    Familiale 15    Commerciale 11
1936                1,489                           -                       1,040               -                       -
1937                2,400                           -                       1,649               -                       2
1938                2,544                           -                       2,315               -                       1,189
1939                2,136                           213                  3,029               277                  1,478
1940                1                                  -                       271                  4                      542
1941                -                                   -                       -                       -                       350
1942                -                                   -                       1                      -                       -                                                                                                                      
           

 

 

 

Bibliografía
Pagneux, Dominique, « Traction 15 Six, Reine de la Route », ETAI, 2005, Boulogne- Billancourt, Francia.
Buffetaut Yves y Antoine Demetz, « La Traction Citroën de mon père », ETAI, 1997, Boulogne- Billancourt, Francia.
Glenat editores, « Atlas des Tractions Citroën L’épopée d’une voiture de légende », Ediciones Atlas, Marano, Italia, 2007.
Presnell  Jon, « Traction Passion », Ediciones Drivers, Toulouse, Francia, 2006

Modificado por última vez enLunes, 21 Noviembre 2016 18:44
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