Menu

Bienvenido, hoy es: 23 de noviembre de 2020

Camiones Federal (1950-1959)

Portada catálogo camiones Federal 1950

 

En Colombia el mercado automotor antes de los años sesenta estaba dominado por los tres grandes fabricantes norteamericanos (Ford, General Motors y Chrysler). Sin embargo, los constructores independientes (como Studebaker, Hudson o Nash) también tuvieron por mucho tiempo sus fieles compradores.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

En el sector de los camiones sucedía lo mismo: Ford, Chevrolet y Dodge eran muy populares, pero también se contaba con la presencia de marcas más pequeñas, especialmente en los vehículos más pesados. Se pueden mencionar en particular las marcas International, White y Mack. Otro constructor hoy olvidado era Federal, que produjo y exporto camiones a varios continentes por cerca de 50 años (1910-1959).

 

 Catálogo camiones Federal 1948

 Camión Federal Style Liner Bogotá más o menos en 1978

 Autobús Federal 1939 (izquierda) en escena de la película Rapsodia en Bogotá 1963

 

Orígenes

La firma fue creada por Martin L. Pulcher y tenía como sede la ciudad de Detroit en el estado de Michigan. Los primeros camiones contaban con tracción por cadena y tenían una motorización muy convencional: un motor de 4 cilindros suministrado por Continental con una caja de 3 cambios.

 

 Publicidad camiones Federal 1913

 

La producción fue muy limitada en los primeros años y aumenta significativamente cuando suministra vehículos para el ejército norteamericano durante la primera Guerra Mundial. En este mismo periodo lanza un modelo de 5 toneladas y se adopta una transmisión más moderna de piñones.

 

 Publicidad camiones Federal 1917

 Foto de fábrica camiones Federal 1918

 

En los años veinte la firma adopta una estrategia prudente basada en la fiabilidad y robustez, sin grandes novedades ni lujos. Su principal argumento de venta que conservará hasta el final, era su bajo costo de operación.

 Publicidad camiones Federal 1920

En 1923 comienza a comercializar autobuses de 18 y 25 pasajeros.En 1927 y 1928 la producción es de cerca de 3.500 unidades al año, significativamente mayores que las de competidores como Diamond-T (2.000 unidades). En 1928 el modelo “Big Six’ tenía un potente motor Continental de válvulas en la cabeza de 84 caballos de 318 pulgadas cubicas (5,2 litros) de desplazamiento.

 Publicidad camiones Federal 1929 Argentina

 

Al llegar la Gran Depresión económica a finales de 1929 las ventas se ubican entre 1.000 y 2.000 unidades al año, pero son superiores a las de muchos de sus competidores.

Federal ensamblaba componentes suministrados por otras compañías (como los motores Continental, Waukesha y Hércules) o las trasmisiones Timken y Brown-Lipe. Sin embargo contaba con una gran y moderna planta de producción en la que laboraban cerca de 600 operarios.  Otra de las ventajas era que desarrollaba sus propias carrocerías y podía adaptarse a las necesidades específicas de sus clientes lo que marcaba una gran diferencia con la mayoría de sus competidores.

 

 Publicidad camiones Federal 1934

 

A partir de 1933 se adquieren motores Hércules para los modelos ligeros y de carga media.

 

 Publicidad camiones Federal 1935 Argentina

 Publicidad camiones Federal 1935 Argentina

 

A mediados de los años treinta la marca vuelve a suministrar vehículos para el ejército y recibe un pedido de 400 unidades del modelo Q9, de 2 toneladas y media, frenos hidráulicos y caja de 4 velocidades.

 

 Foto de fábrica camión Federal militar Q9 1934

 

En 1936 se venden 2.933 unidades y 2.366 el año siguiente. Un número importante de vehículos era exportado, principalmente a Canadá.

 

 Publicidad camiones Federal 1938

 

En España la firma Barreiros, que producía sus propios motores Diesel, representaba y distribuía a los camiones Federal, mucho antes de ser adquirida por Chrysler. Los camiones Federal eran comercializados en ese país desde 1910.

 Publicidad Federal España 1918

Publicidad Federal España 1919

 Publicidad Federal España 1934

 

A partir de finales de los años treinta la compañía produjo camiones de tipo ‘cab over engine’ (‘COE’, de frontal plano), muy populares en esa época. También comercializó camiones de reparto y vehículos ligeros, al mismo tiempo que vendía enormes vehículos de 8 toneladas.

 

 Publicidad camiones Federal COE 1941

 Publicidad camiones federal 1941

 Publicidad camioneta de reparto Federal 1939

 

En 1939 se estimaba que se habían producido hasta entonces cerca de 100.000 unidades.

 Publicidad camiones Federal 1939

Publicidad camiones ligeros Federal 1940

 Publicidad camiones Federal convencional y C.O.E 1941

 

Durante la Segunda Guerra Mundial (1941-1945) Federal contribuyó significativamente al esfuerzo de guerra, con camiones pesados que servían como grúas para levantar y remolcar tanques y grandes piezas de artillería. Las ventas alcanzaron 39 millones de dólares en 1944, un record que Federal no lograría alcanzar de nuevo en el resto de su historia.

 Publicidad camiones Federal 1943

 

La posguerra

Terminada la guerra en 1945, Federal comprendió que si quería sobrevivir en un mercado competido tenía que concentrarse en los vehículos más pesados.

 

 Publicidad camiones Federal 1946

 

En los primeros años después del conflicto había una gran demanda de camiones, especialmente en los mercados de exportación y que la producción civil fue interrumpida debido al conflicto.  En 1947 se exportaban cerca de 250 unidades a Australia, 700 unidades a América Central y centenares más a Europa (Bélgica, Holanda, los países Escandinavos) y hasta Suráfrica o Arabia Saudita. La producción no lograba satisfacer la demanda.

 

 Publicidad camiones Federal 1948

 Catálogo camión Federal 71 países 1948

 

En 1950 la compañía celebra con entusiasmo sus cuarenta años de existencia.

 

 Foto de fábrica camión Federal 1950 modelo 45 40 años

 

A principios de los años cincuenta la situación cambia bruscamente y muchos mercados de exportación se cierran debido a medidas proteccionistas y de control de divisas. La competencia de los grandes productores (Ford, GM y Chrysler) aumenta y las ventas disminuyen sensiblemente. Federal se ve obligada a despedir a cerca de la mitad de sus 700 operarios. Es en este contexto que se desarrolla el moderno modelo ‘Style Liner’, que costó a la compañía cerca de 1 millón de dólares en la compra y montaje de la maquinaria necesaria para fabricar las nuevas cabinas.

 

 publicidad camión Federal Style Liner 1950

Publicidad nuevo camión Federal Style Liner 1950

 

El Style Liner

Entre 1936 y 1949 el aspecto de los camiones Federal cambia poco, y se caracterizan por su línea cuadrada.

El ‘Style Liner’, presentado en 1950, tenía una cabina muy original, con un parabrisas curvado y con una forma particular de abrir el capot que permitía un muy buen acceso al motor.  La publicidad indicaba que era el camión más novedoso en más de 25 años.

 

 Catálogo camión Federal guardabarros 1950

 Publicidad camión Federal guardabarros 1950

 Publicidad camión Federal Style Liner 1950

 

Esta cabina era muy espaciosa (1,96 metros de ancho) con excelente visibilidad. La parrilla estaba compuesta por gruesas barras cromadas verticales y el frontal era particularmente vistoso e imponente.  Se ofrecían 8 tipos de chasis, de 136 a 250 pulgadas (3,45 a 6,35 metros).

 

 Catálogo camiones Federal 1951

Publicidad nuevo camión Federal Style Liner 1950

 Foto de fábrica frontal camión remolque Federal Style Liner 1951

 

El motor era inicialmente de 6 cilindros en línea suministrado por Hércules que producía 131 caballos y funcionaba con gasolina.  Más adelante aparecieron motores Diésel. Se ofrecía una gran variedad de carrocerías, como volquetas, carrocería de estacas y hasta autobuses.

 

 Foto de fábrica camión a estacas Federal Style Liner 1951

 Publicidad camión Federal Style Liner España

Publicidad camiones Federal Style Liner características 1951

 Publicidad camiones Federal Style Liner chasis 1951

 Portada catálogo camiones Federal 1951

 

Cuando fue presentado en el Salón del Automóvil de Nueva York, se recibieron cerca de 600 pedidos. Al mismo tiempo Federal siguió vendiendo la serie M, compuesta por vehículos más pesados.

 

 Catálogo camiones Federal trabajo pesado 1951

 Catálogo camiones Federal trabajo pesado 1951

 

Se planeaba vender cerca de 5.000 unidades al año, pero el volumen de ventas fue mucho menor.  Además, la incertidumbre ligada a La Guerra de Corea (1950-1953) afectó de forma importante las ventas.

 

Catálogo remolque Style Liner Federal 1951

 Folleto camiones Federal serie 1800 1951

 Publicidad camión Federal 1951

 Publicidad camión Federal accesibilidad 1951

 Catálogo volqueta Federal 1951

 

En 1952 se venden 16.662 camiones, 2.340 en 1953 y solamente 874 en 1954.

 

Portada folleto camiones Federal Style Liner 1952

 

Epílogo

En 1952 Federal fue adquirida por la empresa Fawick Airflex de Cleveland (Ohio), que se dedicaba a fabricar piezas automotrices como frenos y embragues. Neumáticos.

 

Folleto camiones Federal serie 2900 1952

 Publicidad camiones Federal 1952

Publicidad camión Federal cabina 1952

 

Fue un mal negocio para Fawick, ya que Federal perdía dinero, así que la vende a perdida a Napco, de Minneapolis, en 1954.

 

 Catálogo Federal 1953

 Publicidad autobus Federal Style Liner 1953

 Folleto camiones Federal serie 2500 1953

 Folleto camiones Federal serie 3000 1953

 

Poco después el fundador de Napco Edward Rappaport fallece y el futuro de Federal es muy incierto. La fábrica de Detroit deja de operar en 1954 para ser trasladada a Minneapolis.

 Publicidad camiones Federal 1954

 Publicidad camiones Federal 1955

 

Por unos años más Federal se dedica a fabricar chasises de autobús y camiones militares, hasta que la fabricación cesa definitivamente en marzo de 1959 en los Estados Unidos.

La producción total de la marca sobrepasa los 160.000 vehículos. Notemos que los camiones Federal siguieron produciéndose en Turquía en los años sesenta.

 

 Catálogo camiones Federal Turquia 1960

 Publicidad camiones Federal Turquia

 

 

 

Referencias

https://www.uniquecarsandparts.com.au

http://motorscopio.blogspot.com/

http://el-choto.blogspot.com

 

...

 

Modificado por última vez enSábado, 14 Noviembre 2020 09:08
volver arriba