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Bienvenido, hoy es: 23 de noviembre de 2020

Honda Prelude (1978-1982): Un deportivo compacto

Catálogo Honda Prelude 1981

 

A finales de los años setenta las actividades en el sector automotor de Honda estaban en plena expansión, con el gran éxito alcanzado por el Civic (presentado en 1971) y con el Accord presentado en 1976. Para competir con el cupé Toyota Celica, Honda decide diseñar y producir un cupe deportivo basado en el Accord. Notemos que Honda había comenzado su producción de autos con modelos deportivos (como el S600), así que desarrollar este tipo de vehículos no era totalmente nuevo y a esta había que sumarle su exitoso ingreso a la categoría reina del automovilismo, la Fórmula Uno en la segunda década de los años 60.

 

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Características

El cupé Prelude fue diseñado por el ingeniero Hiroshi Kizawa, quien también había trabajado en el Accord.

La presentación oficial se llevó a cabo en el Japón el 24 de noviembre de 1978 y comenzó a ser exportado a partir de principios de 1979. Cerca del 80% de la producción de este auto fue destinada a mercados fuera de Japón.

 

 Catálogo Honda Prelude 1979

Publicidad Honda Prelude Alemania 1979

 Portada catalogo Honda Prelude Japón 1980

 

En total se fabricaron cerca de 313.000 autos de este modelo en su primera generación, 171.829 de los cuales fueron vendidos en los Estados Unidos. El mejor año fue 1980 con 50.676 unidades.

 

 Catálogo Honda Prelude Australia 1980

Foto de fábrica Honda Prelude 1979

 Foto de fábrica Honda Prelude 1979

Foto de fábrica Honda Prelude 1979

Catálogo Honda Prelude Japón 1980

 

El Prelude se caracteriza por su carrocería baja (1,29 metros) y su baúl corto (longitud total de 4,09 metros).  Era importante para los diseñadores darle un aspecto significativamente diferente al del cupé Accord. Su centro de gravedad era muy bajo, lo que le daba una buena estabilidad y resaltaba sus pretensiones deportivas.

 

Publicidad Honda Prelude 1979

 Honda Prelude 1981 evento Granby Canadá julio 2017

 Honda Prelude 1981 evento Granby Canadá julio 2017

 

Fue el primer automóvil de marca Honda que ofrecía el techo corredizo de serie. Inicialmente este techo era en metal y a partir de 1980 era un vidrio polarizado. 

 

 Catálogo Honda Prelude Japón techo corredizo 1980

 Foto de fábrica Honda Prelude 1980

 Publicidad Honda Prelude 1980

Publicidad Honda Prelude techo corredizo 1980

 Publicidad Honda Prelude Francia 1981

 

Otro aspecto interesante del interior fue el diseño del tablero de instrumentos. Inicialmente el tacómetro se encontraba al interior del velocímetro (círculos concéntricos). Este controvertido diseño fue cambiado a partir de 1981.

 

 Catálogo tablero Honda Prelude 1979

Catálogo Honda Prelude interior 1982

 

La mecánica

Uno de los principales objetivos era el de compartir un buen número de piezas con el Accord para economizar en costos de fabricación. El Prelude tiene elementos de los frenos y suspensión del Accord, al igual que su motor 4 cilindros de 1,750 litros.

 

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Este motor desarrollaba 85 caballos. Para las versiones de exportación el motor era de 1.6 litros con una potencia de 80 caballos en Europa y 72 (y más adelante 75) en Norteamérica.  La velocidad máxima era cerca de 165 kilómetros por hora, ya que pesaba solo unos 900 kilogramos.

 

 Catálogo Honda Prelude características 1979

Catálogo Honda Prelude Australia 1980

Publicidad Honda Prelude Inglaterra 1980

Catálogo Honda Prelude Japón 1980

 

La aceleración era también satisfactoria para su cilindrada (0 a 97 kilómetros por hora en 12 segundos).

La transmisión era manual de 5 velocidades o automática de 2 velocidades (“Hondamatic”), más adelante reemplazada por una caja de 3 velocidades.

 

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 Catálogo Honda Prelude Japón 1980

 

La suspensión era independiente en las 4 ruedas,de tipo McPherson adelante. Los frenos eran de disco adelante y de tambor atrás.

 

 Catálogo estructura Honda Prelude

 

Modelos

Se presentaron inicialmente 4 versiones: E, XE, XT y XR. El E y XE tenían dirección asistida, y el XE (de lujo) tenía además vidrios eléctricos, algo muy sofisticado para esta categoría de vehículos en esa época.

 

 Catálogo Honda Prelude Japón versiones 1980

 

El XR tenía un aspecto más deportivo, con llantas más anchas y rines de aluminio.

 

 Foto de fábrica Honda Prelude XR

 

En los Estados Unidos la compañía Santa Ana de California comercializó cerca de 100 convertibles del Prelude en los concesionarios Honda, denominados “Solaire”. En Alemania se producía un auto similar, denominado “Tropic” en cantidades muy limitadas.

 

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 Catálogo Honda Prelude Tropic Alemania

 

En 1981 aparece la versión de lujo XXR con pintura de dos tonos, frenos de disco en las 4 ruedas y un tablero diferente. Es la última novedad notable para el Prelude de primera generación, ya que su fabricación termina poco después, en noviembre de 1982.

 

 

 Foto de fábrica Honda Prelude XXR 1981

 catálogo Honda Prelude 1982

 Modelo a escala

 Modelo a escala

Publicidad Honda Prelude Francia 1982

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 Foto de fábrica Honda Prelude 1982

 

Epílogo

En 1983 aparece la segunda generación de Prelude, vehículos mucho más grandes y veloces y que tuvieron gran éxito (1983-1987). La tercera generación incluso llegó a incorporar sistema de dirección en las cuatro ruedas. 

 

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En los Estados unidos se vendían anualmente cerca de 50.000 unidades al año, con un récord de 79.841 en 1986).

 

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Después de la quinta generación (1997-2001) dejó de fabricarse este modelo. En ese momento Honda estaba más enfocada a promover otros automóviles, como los de su marca de lujo Acura.

Catálogo Honda Prelude 1997

Entre 1979 y el 2002 se vendieron 832.549 unidades del Prelude en los Estados Unidos que se han convertido en vehículos cada vez más apreciados por los coleccionistas.

 

 Foto de fábrica Honda Prelude 1980

Honda Prelude en Colombia

Publicidad Honda Prelude Francia 1981

HONDA PRELUDE 4WS TERCERA GENERACIÓN 1988-1991

 http://www.carrosyclasicos.com/historia/item/2330-honda-prelude-4ws-tercera-generacion-1988-1991

 

Referencias

Hemmings.com

Superstreetonline.com

Autonews.com

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

 

 

 

 

Modificado por última vez enSábado, 14 Noviembre 2020 09:16
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