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Bienvenido, hoy es: 23 de noviembre de 2020

Honda Civic (1972-1979): La primera generación

 Portada foto de fábrica Honda Civic RS 1974

 

El Honda Civic es uno de los automóviles más vendidos de la historia y uno de los más innovadores de la historia, además en los últimos 20 años las ventas anuales alcanzan un promedio cercano a las 300.000 unidades.

 

 Foto de fábrica Honda Civic 3 puertas 1300 GL 1978

 Foto de fábrica Honda Civic 3 puertas hatchback CVCC

 Foto de fábrica

 

Fue el primer automóvil realmente popular de la marca Honda, que había sido exitosa en el sector de las motos y solamente había comenzado a producir automóviles en 1962, mucho más tarde que otros fabricantes japoneses como es el caso de Nissan,Datsun o Toyota.

 

 Foto de fábrica Soichiro Honda en 1967

 

Orígenes

A finales de los años sesenta Honda comenzó a exportar sus automóviles al mercado norteamericano, siguiendo los pasos de otros constructores japoneses. Su principal producto era el cupe N600, con un motor de 2 cilindros de apenas 600 centímetros cúbicos.

 

 Publicidad Honda N 600 Estados Unidos 1970

 Publicidad Honda 600 sedán 1969

 

Era un auto muy pequeño (3,2 metros de longitud, distancia entre ejes de apenas 2 metros) y muy ligero (550 kilogramos). Sus líneas estaban inspiradas en las del Morris “mini” británico.

 

Aunque era relativamente ágil y bien terminado, tenía serios problemas de corrosión y no estaba adaptado al entorno estadounidense. Era más bien un “mini-auto” que tenía unas posibilidades muy limitadas. Solo se vendieron cerca de 25.000 entre 1970 y 1972, cuando la compañía dejó de producir este vehículo.

 

 Publicidad modelos Honda 1972

 

El cupé dos puestos Z600 era un diminuto cupe aún más pequeño que el N600. Su simpática silueta era especialmente llamativa para los jóvenes en esta época de “Peace and Love”. Sin embargo, no era muy práctico y su producción fue solo de 40.000 unidades entre 1970 y 1974).

 

 Foto de fábrica Honda Z600 1970

 Foto de fábrica Honda Z600 1970

 

Era necesario ofrecer un automóvil más grande, cómodo y potente para la exportación, o simplemente concentrarse en las motos en estos mercados.

Frente a esta difícil situación, los ingenieros de Honda desarrollan un modelo totalmente nuevo, denominado “Civic” (ciudadano) destinado a ser producido masivamente.

 

Desarrollo

En el mercado japonés el principal modelo de Honda era el H1300, un sedán de 2 o 4 puertas de aspecto muy convencional presentado en 1969. Era un proyecto desarrollado bajo la dirección del fundador de la marca Soichiro Honda (1906-1991) y fue esto se convirtió en un problema, al depender tanto de una sola persona.

 

 Foto de fábrica Honda 1300 sedán 1969

 Foto de fábrica Honda 1300 sedán 1969

 

Dada la talla de la empresa era necesario tener un departamento de investigación y desarrollo bien organizado. Otro de los problemas del H1300 fueron los constantes cambios: inicialmente estaba refrigerado por aire y más adelante estaba refrigerado por agua. El frontal del H1300 se parecía al del Pontiac de los años sesenta, ya que era uno de los autos preferidos del Sr. Honda.

 Foto de fábrica Honda 1300 cupe Custom 1300 1971

 

El jefe de Investigación y Desarrollo de Honda Kiyoshi Kawashima decide cambiar radicalmente la forma de crear nuevos productos, basado en los desaciertos cometidos con el H1300.

Uno de los aspectos más importantes era promover la competencia interna de los equipos de desarrollo. Así, en las primeras etapas de la gestación de un nuevo auto al menos dos equipos presentan propuestas. Era también necesario estimular la participación de las ventas y la manufactura desde el principio del diseño. Otro elemento esencial era establecer claramente objetivos para cada etapa del proceso y proceder a su evaluación.

El Civic fue el primer automóvil que resultó de esta nueva forma de manejar las actividades de innovación.

 

 Foto de fábrica Honda Civic 2 puertas Deluxe 1973

 

Masami Suzuki, encargado de este proyecto, organizó 2 grupos que trabajaron independientemente y cada uno llego a sus propias ideas. El primer grupo estaba dirigido por el ingeniero Hiroshi Kizawa, y era compuesto por ingenieros con edades entre 35 y 40 años. El segundo grupo estaba conformado por ingenieros unos diez años más jóvenes.

Ambos grupos buscaban obtener un auto ligero, rápido, compacto, pero relativamente espacioso.

Se trataba de un vehículo utilitario, una combinación optima de talla, desempeño y economía.

Aunque al final el equipo de Kizawa fue el ganador, ambos grupos tenían ideas muy parecidas. Con respecto al H1300, que pesaba 875 kilogramos, el peso del nuevo modelo se estimó a cerca de 680 kilos. A nivel de la carrocería se optó por una silueta de tipo hatchback (2 volúmenes), poco usual en el Japón de la época. De perfil tiene una forma de trapecio, y maximiza la utilización del espacio interior.

 

 diseño Honda Civic 1972

Una de las características más interesantes es la suspensión independiente en las cuatro ruedas. El ingeniero Mamoru Sukata insistió en adoptar esta solución, aunque el Sr. Honda prefería el eje rígido.  Finalmente, la perseverancia del ingeniero Sukata funcionó y fue uno de los factores que contribuyó al éxito del Civic.

 

 Catálogo Honda Civic suspensión

 

El proyecto se completó en dos años, un periodo relativamente corto para un vehículo de serie destinado a ser producido en gran volumen.

 

El nuevo auto es presentado en julio de 1972. Desde el principio fue acogido con mucho entusiasmo y recibió el premio del auto del año en el Japón entre 1972 y 1974.

 

 Foto de fábrica primer Honda Civic julio 1972

 Foto de fábrica Honda Civic premio Japón 1972

 

Características

El Civic está equipado con un motor de 4 cilindros de 1.169 centímetros cúbicos transversal que produce 50 caballos. Es un motor 2 veces más grande que el del modelo N600.

 

Portada catálogo Honda Civic 1973

Portada catálogo Honda Civic 1973

Catálogo Honda Civic 1973

 

Para un auto de su categoría está bien equipado de serie: tiene radio AM, calefacción y limpiabrisas de 2 velocidades. Los frenos delanteros son de disco y los asientos delanteros son individuales. El tablero con paneles que imitan la madera le da elegancia al habitáculo y reafirman la sensación de alta calidad del vehículo.

 

Catálogo Honda Civic opciones 1975

Catálogo Honda Civic interior 1975

 

La transmisión de serie es manual de 4 cambios y a partir de 1973 se ofrece en opción la caja automática “Hondamatic” de 2 cambios.

 

 Publicidad Honda Civic 1976

Otras opciones incluyen el aire acondicionado y el limpiabrisas en el vidrio trasero.

Inicialmente se presenta en versión cupe 2 puertas con baúl que sólo permite la apertura de la parte inferior con el vidrio trasero fijo y dos meses después en cupé 3 puertas, con la tercera puerta trasera que se abre por encima del nivel de la placa. Estas mismas configuraciones están disponibles para la versión de cuatro puertas.

 

 Foto de fábrica Honda Civic 2 puertas Deluxe 1973

 Catálogo Honda Civic espacio 1975

 

El Civic es mucho más grande que el N600, pero más pequeño que el H1300.La longitud total es de 3,55 metros con una distancia entre ejes de 2,1 metros.

En diciembre de 1973 se presenta el motor CVCC (“Compound Vortex Controled Combustion”), con un sistema de combustión más eficaz que reduce las emisiones de gases sin tener que instalar un convertidor catalítico. Este motor llegó en el momento indicado, ya que en este periodo se comenzaban a aplicar estrictas leyes de control de emisión de gases en los vehículos, tanto en el Japón como en los Estados Unidos.

 

 Publicidad Honda Civic CVCC 1975

 Portada catálogo Honda Civic CVCC 1975

Publicidad Honda Civic CVCC 1976

 

Notemos que A partir de finales de 1973 estalla una crisis petrolera que hará subir los precios del combustible a nivel mundial. Como consecuencia de esta situación, se despertó un gran interés por los automóviles compactos como el Civic.

 

 Publicidad Honda Civic 1973

 Publicidad nuevo Honda Civic 1973

Publicidad Honda Civic Francia 1973

Publicidad Honda Civic 1974

 

El Civic tuvo una gran aceptación en Norteamérica, pero tuvo graves problemas de óxido en las carrocerías, debido a las substancias utilizadas para derretir la nieve y el hielo en el invierno en las vías (sales y otros químicos), lo cual no era algo ajeno al resto de vehículos del mercado y que incluso afecta a los que se venden en el mercado aún hoy.

 

 Catálogo Honda Civic 1975

Catálogo Honda Civic 1977

Postal Honda Civic 1974

Portada catálogo Honda Civic 1975

 

La compañía Honda se vio obligada a pasar a revisión estos automóviles y repararlos sin costo. Los modelos siguientes tenían una mejor resistencia a la corrosión, pero este problema le dio mala reputación a la marca por largo tiempo.

 

Evolución

La progresión de las cifras de producción en los primeros años es impresionante:

1972                      21.320

1973                      80.027

1974                    119.855

1975                    160.126

 Catálogo Honda Civic 1973

 Publicidad Honda Civic 1975

 

En 1974 aparece la versión deportiva “RS”, destinada exclusivamente al mercado japonés.

 

 Foto de fábrica Honda Civic RS 1974

 

Este llamativo modelo tenía una suspensión más firme y ruedas diferentes. Se vendieron solamente unas 20.000 unidades. Fue reemplazado en 1975 por el 1500 RS, con el motor de 1.488 centímetros cúbicos de 12 válvulas de 80 HP y posteriormente por el RSL.

 

 Foto de fábrica Honda Civic RSL 1978

Foto de fábrica Honda Civic RSL 1978

 Honda Civic en Bogotá.

 

También se presenta la camioneta station wagon de 4 puertas. Es un poco más larga que el cupé, con una distancia entre ejes de 2,28 metros y una longitud total de 4,06 metros.

 

 Catálogo Honda Civic station wagon 1975

Postal Honda Civic station wagon 1977

 Foto de fábrica Honda Civic van Custom 1975

 Foto de fábrica Honda Civic van Custom 1975

 

A nivel mecánico en 1974 el motor pasa a 1.238 centímetros cúbicos para los mercados de exportación (52 caballos) y 1.335 c.c para el mercado local. Además, se ofrece la caja manual de 5 cambios. Posteriormente el motor es de 1.488 centímetros cúbicos de 8 válvulas que produce 75 HP.

 

Publicidad Honda Civic 1200 1977

Honda Civic en Inglaterra

Foto de fábrica Honda Civic 3 puertas 1200 GL 1975

Honda Civic 1.500 modelo 1976 carrocería de 4 puertas en Bogotá

 Honda Civic 1.500 modelo 1976 carrocería de 4 puertas en Bogotá

 

 

La versión de 5 puertas fue presentada en el Japón en septiembre de 1977 y comercializada a partir de principios de 1978.   En este periodo el motor CVCC pasa a tener una potencia de 60 caballos.

 

 Foto de fábrica Honda Civic 5 puertas 1300 1978

Foto de fábrica Honda Civic 5 puertas 1500 1977

 Publicidad Colombiana

 

El Civic fue ensamblado en Nueva Zelanda a partir de 1976, en una planta que fue cerrada en 1998. También fue ensamblado en Indonesia entre 1975 y 1980 en la versión de 5 puertas.

La producción de la primera generación del Honda Civic finaliza en 1979, con un total de 1.186.000 automóviles fabricados.

 

Honda Civic 1978 evento Chambly Canadá julio 2017

Honda Civic 1978 evento Chambly Canadá julio 2017

 Honda Civic primera generación en Bogotá

Honda Civic primera generación en Bogotá

 Publicidad Honda Civic primera generación

Publicidad Honda Civic economía 1978

 Publicidad Honda Civic espacio 1978

 

Epilogo

A finales de 1979 aparece la segunda generación del Civic, con una línea menos redonda y una carrocería un poco más larga (3,76 metros vs. 3,54 metros). 

En Colombia el Honda Civic ha tenido buen suceso en ventas desde su llegada en 1976, con algunas interrupciones debidas al cierre de importaciones de vehículos o al cambio de políticas comerciales de sus representantes locales.

 

 Publicidad Honda Civic 1981

 Catálogo Honda Civic 1980

Foto de fábrica Honda Civic 3 puertas 1300 1980

 

La tercera generación del Civic aparece en 1983 con una línea muy diferente y más moderna. 

 

 Foto de fábrica Honda Civic hatchback 1983 

 

La décima generación es presentada en el 2016. El Civic sigue siendo uno de los modelos más populares en el mercado a nivel mundial.

 

Foto de fábrica Honda Civic cupe sport 2019

 

Es uno de los más importantes automóviles de la historia, junto al Ford modelo T y el Volkswagen Escarabajo.

Publicidad Honda Civic, Ford T, VW 1979

 

 

Modificado por última vez enSábado, 14 Noviembre 2020 09:14
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