Studebaker Z87

El reconocido fabricante alemán Porsche además de diseñar fabricar sus propios vehículos, también ha vendido tecnología y diseño a otros fabricantes de vehículos en el mundo entero. Esto sucedió a finales de 1951 cuando el fabricante estadounidense Studebaker encargó a la casa de Stuttgart el diseño y desarrollo de un nuevo vehículo.

Por: Roberto Nigrinis

Este modelo ya terminado se conocería como Studebaker Z87 o Porsche 542. Los 5 vehículos prototipo terminados rodaron a finales de 1952 como modelos del año siguiente. El proyecto estuvo bajo el mando del conocido ingeniero alemán Karl Rabe.

La propuesta tecnológica se basaba en una carrocería monocasco de cuatro puertas y tres volúmenes fabricada en acero. En cuanto a motorización se usaba un motor V6 con apertura a 120 grados con una cilindrada de 3.000 c.c que producía 105 HP, el cual se podía fabricar con refrigeración por aire o mediante líquido enfriador con muy pocas modificaciones. Este propulsor se montaba en la parte trasera del vehículo y contaba con una caja de cambios de cuatro velocidades totalmente sincronizada. Mientras que ofrecía suspensiones independientes en las cuatro ruedas y sistema de frenos tipo campana. Se realizaron pruebas por miles de kilómetros tanto en Europa como en Estados Unidos que arrojaron muy buenos resultados. Sin embargo los ejecutivos e ingenieros de Studebaker en South Bend Indiana pospusieron el proyecto, incluso el joven ingeniero de la compañía John Zachary DeLorean resaltaron el manejo diferente del vehículo al tener la mayoría del peso atrás lo que no gustaría al comprador estadounidense acostumbrado a otro tipo de vehículo, lo que motivó el archivo del proyecto. A finales de 1956 se quiso retomar el tema, pero ya lucía anticuado y adicionalmente la empresa pasaba por una grave crisis económica que le impedía adecuar sus plantas a la fabricación del vehículo de forma masiva, a lo que se sumó que la materia prima también era más cara que la requerida para un modelo tradicional. Poco tiempo después la Studebaker se fusionaría con Packard para terminar su vida industrial y comercial en 1966 después de luchar durante muchos años.

 

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