Jeep Willys CJ3B (1953-1968): un éxito mundial

El Jeep Willys CJ3B es presentado el 28 de enero de 1953 para reemplazar al CJ3A, que venía siendo producido desde 1949. En ese mismo año la compañía Willys-Overland es vendida a Kaiser Motors.

Campero Jeep Mahindra CJ3B hacía 1965

 

 

Por: Jean Paúl Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

Publicidad Jeep Willys CJ3B mayo 1953

Publicidad Jeep Willys CJ3B Hispanoamérica 1953

 

El CJ3B se caracteriza por un capó más alto que en el modelo anterior para albergar el nuevo motor Hurricane, con válvulas de admisión en la cabeza, y significativamente más grande que el ‘Go Devil’. La potencia era de 75 caballos en el nuevo propulsor, en lugar de 60 HP. Además, la caja de transferencia  es más duradera y silenciosa.

 

 

 Portada catálogo Willys CJ3B 1954

 Publicidad Jeep CJ3B Bélgica 1953

 Publicidad Farm Jeep 1953

Publicidad Jeep Willys CJ3B máquina de excavación de zanjas 1954

 

La versión civil fue comercializada entre 1953 y 1964, mientras que la versión militar y comercial continuó en fabricación hasta 1968.

 

 Publicidad Jeep CJ3B hacía 1960

 

Características

Peso bruto:                         1.587.5 kg

Longitud total:                      3,3 metros

Ancho:                                  1,75 metros

Altura:                                  1,69 metros

Distancia entre ejes:             2,03 metros

Motor:                                  ‘F4 – 134 Hurricane’ 4 cilindros

                                                Cabeza en ‘F’

                                                2.199 centímetros cúbicos

                                                75 caballos

Transmisión:                      manual de 3 velocidades al piso (4 en opción a partir de 1963)

Sistema eléctrico:             6 voltios (12 voltios a partir de 1957)     

Sistema de frenos:          hidráulico

 

Fue un vehículo popular y exitoso. Se vendieron 155.494 unidades en la versión civil y 49.669 de la presentación militar (denominación ‘M606’). Desde un principio fue exportado a numerosos destinos en todos los continentes.

 

 Publicidad Jeep CJ3B Brasil

 Publicidad Jeep Willys CJ3B Australia 1962

 Foto de fábrica camperos militares Willys M606 listos para su envió a Irán 1962

 

Fue tal su popularidad, que fue ensamblado en países muy variados y por largo tiempo.

 

Japón: Mitsubishi

 

El jeep CJ3B fue fabricado en el Japón por Mitsubishi entre 1953 y 1998. Fueron principalmente destinados a las fuerzas de policía, ejército y gobierno. Con frecuencia la versión civil venia en color verde oliva. El motor original era el Hurricane de 2,2 litros y 72 caballos de potencia.

 

 Portada catálogo Mitsubishi-Willys

 Mitsubishi-Willys en la zona cafetera de Colombia, fotografía de Camilo Ernesto Hernández Rincón

 Mitsubishi-Willys en la zona cafetera de Colombia, fotografía de Camilo Ernesto Hernández Rincón

 Portada catálogo Mitsubishi-Willys

 Portada catalogo Mitsubishi-Willys

 Publicidad Mitsubishi-Willys CJ3B 1961

 

La gama fue completa, ya que este campero fue ofrecido con tres opciones de largo de chasis, con cinco tipos de carrocería y motores a gasolina y Diésel.

 

 Catálogo Mitsubishi-Willys hacía 1963

 Catálogo Mitsubishi-Willys plataforma

 

Se desarrollaron versiones con chasis largo y por ende mayor distancia entre ejes  (2,22 y 2,64 metros), además del modelo original con chasis de 2,02 metros de separación entre ejes.

 

Catálogo Mitsubishi J20

 

En 1956 aparece la camioneta J11, esencialmente una Willys station wagon (de 2 puertas) con frontal de Jeep CJ3B.

 

Catálogo Mitsubishi J11 1956

 Foto de fábrica Mitsubishi J11 1959-1962

 Catálogo Mitsubishi J11

 

El modelo J30 (1961 a 1970) era una station wagon de 4 puertas.

 

 Catálogo Mitsubishi J30

 Catálogo Mitsubishi J30

 

Este modelo fue reemplazado por el J38 (1974-1980) y las últimas camionetas (modelo J37) fueron fabricadas entre 1980 y 1983.  Eran significativamente más largos que el CJ3B, y son muy buscados por los coleccionistas.

 

 Catálogo Mitsubishi 1974

 

Los modelos más recientes tenían un motor Diésel de 2,7 litros.

 

Catálogo Mitsubishi hacía 1980

 

En agosto de 1998 el motor del CJ3B ya no cumplía las normas de emisión de gases ni se seguridad activa y pasiva, y se decidió suspender la fabricación de este venerable modelo, ya obsoleto.

En total se vendieron cerca de 200.000 unidades.

 

Francia: Willys-Hotchkiss

La compañía francesa Hotchkiss fabricó el Jeep CJ3B bajo licencia entre 1955 y 1960 (modelo JH-101). Se producen 3.496 unidades. Fueron particularmente populares en los cuerpos de bomberos.

 

 Catálogo Jeep Hotchkiss JH 101

 Catálogo Jeep Hotchkiss JH 101

 Campero Hotchkiss-Willys 1955 museo automóvil Reims Francia julio 2019

 Campero Hotchkiss-Willys 1955 museo automóvil Reims Francia julio 2019

Campero Hotchkiss-Willys 1955 museo automóvil Reims Francia julio 2019

 

El motor de base es el ‘Go Devil’, con el motor Hurricane y la caja de cambios Warner en opción.

 

 Catálogo Hotchkiss-Willys

El JH-101 fue reemplazado por el JH-102, con pocos cambios, como las luces delanteras más pequeñas. A partir de 1962 se ofrece el motor Diésel. Entre 1960 y 1966 se fabrican 1.041 unidades del TH-102, y 93 con motor Diésel.

 

 Catálogo Jeep Hotchkiss JH 102

 Catálogo Hotchkiss-Willys

 

En 1963 aparece la versión con chasis largo (2,54 metros de distancia entre ejes), denominada HWL.  De este modelo se fabrican 773 unidades (43 de las cuales dotadas con motor Diésel).

 

 Catálogo Hotchkiss-Willys HWL

 Catálogo Hotchkiss-Willys HWL

La compañía Hotchkiss cesa operaciones en 1970 y la maquinaria para ensamblar los camperos y una gran cantidad de partes se envían a España a la planta de Viasa en Zaragoza.

 

 Catálogo Hotchkiss-Willys

 

España: Willys-Viasa y Ebro

 

En 1959 el gobierno español le da la autorización a VIASA (‘Vehículos Industriales y Agrícolas, S.A’) para la fabricación de camperos Jeep (modelo CJ3B).

La producción comienza a finales de 1959 en Zaragoza y la comercialización en 1960. El motor de estos vehículos era el ‘Go Devil’ de los  Willys CJ2A y CJ3A, y la mayor parte de estos vehículos fue adquirida por el ejército español. Las primeras unidades son fabricadas con piezas importadas de los Estados Unidos y los demás con piezas elaboradas en España hasta alcanzar con el paso del tiempo el 100% de partes de integración local.

 

 Catálogo Willys Viasa 1960

 Catálogo Willys Viasa 1960

 Portada manual de instrucciones Willys Viasa hacía 1960

 Foto de la fábrica planta VIASA hacía 1962

 

Se distingue del modelo norteamericano por algunos detalles como el emblema sobre la parrilla y la puerta trasera, que es plana.

 

Cabinas para Jeep Viasa

 

En 1974 Viasa es adquirida por ‘Motor Ibérica’ y los camperos se venden a partir de entonces bajo la marca Ebro.  La marca Ebro había sido creada en 1954 tras la nacionalización de las factorías Ford. Los CJ3B se denominan Ebro Bravo y Ebro Bravo – L (largo).

 

 Publicidad Jeep Ebro

 Publicidad Jeep Ebro 1976

 

Estos camperos cambian de aspecto: se añade una barra antivuelco, un techo opcional en fibra de vidrio y colores muy llamativos (como amarillo, rojo y naranja). El modelo Bravo S (de lujo) tenía asientos deportivos y mejores terminados,

 

 Publicidad Jeep Ebro 1976

 Publicidad Jeep Ebro 1976

 

Uno de los principales accionistas es la compañía norteamericana de equipo agrícola Massey-Ferguson, propietaria de los motores Perkins. En 1974

Se comienza a montar el motor Diésel de origen norteamericano (Perkins 4-108) de 1.760 centímetros cúbicos y 61 caballos de potencia. A principios de los setenta también fue equipado con motores Diésel provenientes de la empresa española Barreiros.

En 1979 la marca Ebro es cambiada por Avia. En este mismo periodo Massey Ferguson vende 36% de las acciones a Nissan.

 

 Catálogo Jeep Avia Bravo

En 1981 Nissan controla 55% de la compañía. Se termina la fabricación de los camperos derivados del CJ3b en 1983. En 1987 la compañía se convierte en Nissan Motor Ibérica S.A.

 

Turquía

 

En 1953 la compañía Verdi Limited empieza a exportar el CJ3B a Turquía.

 

 Publicidad Jeep CJ3B Turquía

 Publicidad Jeep CJ3B Turquía

 

En 1954 se empieza a construir una planta de ensamblaje de vehículos Jeep en Tuzla, al sur de Estambul. Las operaciones empiezan poco después. Entre 1955 y 1960 se ensamblan cerca de 1.600 Jeeps CJ3B para uso militar en esta fábrica. Al mismo tiempo se ensamblan 2.000 vehículos civiles (camperos CJ3B y CJ5).

 

Publicidad Jeep CJ3B Turquía 1960

 Foto de fábrica planta Tuzla Turquía

 

En 1961 la planta de Tuzla cuenta con 4 líneas de ensamble y 782 empleados.

La producción del CJ3B continúa en los años sesenta y setenta. Se estima que cerca de la mitad de estos camperos era de chasis largo.

 

India: Mahindra y Mahindra

 

La compañía Mahindra adquirió la licencia pata ensamblar caperos Jeep en 1947.

 

 Publicidad campero Jeep Mahindra CJ3B hacía 1960

 

El CJ3B comenzó a ser fabricado en la India en 1954. Hasta 1968 el timón venia del lado izquierdo, y después estaba al lado derecho, pues así es como se conduce en ese país, siguiendo la tradición británica.

El motor original era el Hurricane a gasolina de 2,4 litros de 72 caballos y la distancia entre ejes del chasis era de 2,06 metros.

 

 Catálogo campero Jeep Mahindra CJ3B hacía 1970

 

Los Jeeps CJ3B fabricados en la India se caracterizan por la variedad de carrocerías: chasis corto, chasis largo, minibús y pick up. Los primeros Jeep CJ3B Mahindra se denominaban Universal y más adelante Globe-Trotter. El chasis más largo era de 2,56 metros de distancia entre ejes muy popular como ambulancia.

 

Catálogo gama Mahindra 1972

 

El Mahindra CJ4A, presentado en 1967, tenía un chasis un poco más largo entre ejes (2,31 metros) y era por lo tanto más espacioso. Se prestaban más para tener cabinas cerradas (de metal o de fibra de vidrio) o ser utilizados como ambulancias y fue fabricado hasta 1988.

 

Catálogo campero Jeep Mahindra pickup 1982

Catálogo campero Jeep Mahindra Commander hacía 1988

 Publicidad carrocería Roplas para Jeep Mahindra 5 puertas hacía 1985

 

El modelo CJ 500D, con chasis de 2,31 metros de separación entre ejes, venia inicialmente con un motor de 2,3 litros de marca International Harvester, de tan solo 38 caballos, que era esencialmente un motor de tractor.

El CJ340 estaba equipado con el motor Diesel XD90 más potente (62 caballos): provenía del fabricante francés Peugeot y tenía 2.112 centímetros cúbicos. La caja de cambios era de 4 velocidades.

 

 Catálogo campero Jeep Mahindra CJ340

 

El CJ 340 DP era una versión mejorada del CJ340 y fue presentado a finales de 1989. Tenía ruedas con radios cromados y el emblema Classic a los lados del capot. Fue exportado a diversos países de Europa.

 

 Publicidad campero Mahindra en Inglaterra 1990

 

En 1999 se cambia el motor del CJ 500D, que es reemplazado por una nueva unidad de 2.650 cc y 59 caballos. A partir del año 2000 este modelo se conoce como el Mahindra Major.  En sus últimos años el motor era de 2.523 cc y la potencia de 63 caballos, vale recordar que los dos propulsores eran Diésel.

 

 Catálogo Jeep Mahindra CJ Army

 

El último campero derivado del CJ3B fue fabricado por Mahindra el 1 de octubre del 2020.

 

Colombia: Willco

 

Comenzando los años sesenta en Colombia, Leonidas Lara e hijos ensambló algunas unidades de Jeep CJ3B en su planta de Bogotá, antes de masificar la producción del Jeep CJ5 un modelo que fue muy popular en nuestro país. Vale recordar que desde comienzos de los años 50 la firma leonidas Lara e Hijos importaba los Jeep Willys a Colombia.

A principios de los años 1990 el ingeniero Lorenzo Jaramillo Bernal, que había trabajado para Colmotores y la General Motors en Canadá comienza a desarrollar el proyecto de fabricar Jeeps en Colombia inspirados en el Willys CJ3B de 1954 los que eran muy populares y apreciados en las zonas cafeteras.

En 1994 se obtuvo la aprobación de la licencia de ensamble para automotores.

Los planes iniciales eran muy ambiciosos: se planeaba ensamblar 500 unidades en 1995 y 600 en 1996. A largo plazo se espera producir cerca de 20 unidades al día. Estos autos eran comercializados por la empresa Autotrading y se veía potencial para exportar a países asiáticos como China, Taiwán, Tailandia o Las Filipinas.

El Willco se ofrecía en dos modelos: corto, y largo para el servicio de taxi rural. A nivel estético, tiene luces cuadradas en lugar de redondas.

 

Catálogo campero Willco 1996

 

Uno de los principales objetivos era obtener autos robustos de trabajo que fuesen fáciles de reparar.

A diferencia de lo sucedido en otros países, el Willco no es una copia exacta del modelo original, y tiene más de 50% de componentes locales. Desde el punto de vista técnico era difícil integrar todas estas piezas en un solo campero y obtener un producto sin problemas en sus primeras fases de comercialización.

El motor era de 4 cilindros de marca Hércules de 2,7 litros y 87 caballos de potencia de origen estadounidense. La velocidad máxima se estimaba a 120 kilómetros por hora. El tablero de instrumentos también era de origen norteamericano.

Los ejes eran suministrados por Transejes, de Bucaramanga. Las cajas de cambios y de dirección eran importadas de España (Viasa) y eran las mismas del Jeep Commando. La carrocería se elaboraba en Pereira, al igual que el chasis.

Inicialmente la fábrica se encontraba en un taller metalmecánico detrás del hotel Torreón, en Pereira. Posteriormente el departamento del Quindío otorgó una exoneración de impuesto predial,complementarios y de industria y comercio por 10 años. Las nuevas instalaciones se encontraban en la vereda El Caimo al sur de Armenia. Era una ubicación lógica para la fabricación de camperos, ya que en la zona cafetera el Jeep es un símbolo de la región.

Las primeras unidades ensambladas (30) fueron destinadas a la policía y rápidamente se evidenciaron serias dificultades en el ensamble. El tubo de la bomba de aceite era muy corto, lo que implicó serios problemas de lubricación. En realidad, era muy difícil con los medios limitados que se tenían competir en una industria tan intensiva en capital y maquinaria como la automotriz.

La situación financiera de la empresa se complicó y cesó actividades poco tiempo después. Se lograron completar 320 vehículos, de los cuales 12 fueron exportados a Aruba.

 

 Portada Revista Motor Willco 1995

 

Cerca de 25 años después, vale la pena hacerse la pregunta: ¿Era este un proyecto viable?

Desde el punto de vista del producto, un campero como el Willco respondía muy bien a las necesidades de transporte de las zonas rurales del país y de otros países similares. La mejor prueba es el éxito del Jeep Mahindra también basado en el CJ3B y que permaneció en producción hasta el año 2010.

Es posible que con más recursos para la comercialización y la producción en serie se hubiesen alcanzado las economías de escala necesarias para ser competitivos. El Willco tenía un precio de 12 millones de pesos, que en esa época era una suma considerable.

El entorno económico y político tampoco favoreció el proyecto. A mediados de los años 90 se vivía un periodo de gran apertura económica y las importaciones masivas de vehículos a Colombia habían vuelto el mercado muy competido. Si el proyecto se hubiera organizado 10 o 20 años atrás cuando las importaciones estaban restringidas (modelo económico de ‘sustitución de importaciones’) las condiciones hubieran sido más favorables.

Notemos que este proyecto tampoco correspondía a los intereses de las casas ensambladores y los importadores de vehículos, que tenían un mayor poder político que un ingeniero independiente y alejado de Bogotá.

Finalmente, conviene recordar que el desarrollo industrial no era la prioridad del momento, si acaso lo ha sido en algún periodo de la historia colombiana. En 1995-1996 el gobierno de Ernesto Samper estaba concentrado en el célebre ‘proceso 8000’, en el control del orden público, y la certificación a Colombia en su lucha contra el narcotráfico por parte de Estados Unidos. El ensamble de camperos en el Quindío era un tema que pasó desapercibido y es muy poco recordado en la actualidad.

Aun así, es admirable la creatividad y el coraje del ingeniero Lorenzo Jaramillo, que logró hasta cierto punto realizar su sueño. Sobreviven algunos de estos curiosos autos, particularmente en la zona cafetera.

 

Epílogo

Poco tiempo después de la aparición del CJ3B, Willys presenta el CJ5 a principios de 1955, versión civil del Jeep militar M38A1 (MD) de 1952.

 

Publicidad Jeep CJ5 1955

Este campero se caracteriza por sus guardabarros redondos, y por su carrocería más ancha y larga. Como el CJ3B se vendía bien, se decidió conservar ambos modelos en producción por largo tiempo (hasta 1968).

 

 Publicidad gama Jeep 1956

 Catálogo Jeep 1962

 

Sin embargo, el CJ5 duró mucho tiempo más en el mercado: fue comercializado hasta 1983. En total se vendieron 603,303 Jeeps CJ5 durante un periodo de casi 30 años.

 

Referencias

https://www.ewillys.com

https://www.4-the-love-of-jeeps.com/

https://www.eltiempo.com

https://www.cartoq.com/the-many-many-jeep-clones-by-mahindra-stretching-a-legacy/

https://www.curbsideclassic.com/

Fotos en Francia tomadas por al autor, derechos reservados

 

 

Visto 2006 veces Modificado por última vez en Martes, 08 Febrero 2022 13:21