International Metro Van (1938 - 1965)

La camioneta International Metro fue uno de los vehículos utilitarios más exitosos que se produjeron en Norteamérica. Se mantuvo en producción por más de 25 años con pocos cambios y sirvió de modelo para muchas otras marcas en el mismo segmento.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

 International-Metro 1939

 Foto de fábrica International Metro 1940

 Foto de fábrica International Metro 1949

 

Orígenes

La compañía International decidió en 1937 desarrollar un camión ligero de reparto con frontal plano y gran visibilidad. Las puertas eran corredizas y el vehículo estaba diseñado para hacer paradas frecuentes (este tipo de camión se conoce como ‘step van’).

 

 Publicidad International Metro 1939

 Foto de fábrica International Metro cabina 1939

Foto de fábrica International Metro 1940

 

La mecánica está basada en la del camión ligero de la serie D (1937 – 1940). El motor era un 6 cilindros en línea de 2,9 litros o en opción un motor de 3,5 litros.

 

 Publicidad International 1941

 

La carrocería era fabricada por la compañía Metropolitan Body Company localizada en Bridgeport Connecticut. Esta empresa será adquirida por International en 1948.

La carrocería fue la obra del prestigioso diseñador Raymond Loewy, quien por muchos años trabajo para Studebaker y quien también fue el creador de la famosa botella de Coca Cola. Se caracteriza por sus líneas puras y armoniosas, al estilo ‘Art Deco’ de la época. El diseño original tenía una parrilla compuesta de finas barras cromadas horizontales separada en dos secciones. Las ruedas traseras estaban escondidas por tapacubos, que mejoraban el perfil del vehículo. Este camión fue conocido por su silueta singular como el ‘escarabajo gigante’.

 

Publicidad International Metro 1940

Portada catalogo International Metro 1940

 Foto de fábrica International Metro 1940

 Foto de fábrica International Metro DeLuxe 1940

Estas carrocerías eran hechas en acero (y no en aluminio como en los camiones tipo panel modernos): comprendían dos capas de acero (paneles interiores y exteriores), con un espacio vacío entre los dos.

 

Catálogo estructura carrocería International Metro 1950

 

Se ofrecían dos tipos de chasis: corto (2,59 metros de distancia entre ejes) y largo (2,87metros de distancia entre ejes). Más adelante también se ofreció un chasis de 3,4 metros de separación entre el eje delantero y trasero para ofrecer mayor espacio para carga. La puerta de atrás podía subirse y quedar fija a cualquier altura (denominada “Metro Magic’). También se podía optar por puertas dobles.

 

Foto de fábrica International Metro 1940

 Foto de fábrica International Metro 1950

 

Desde un principio tuvo éxito en los mercados de exportación, incluyendo Europa y Latinoamérica.

 

 Publicidad International Metro Holanda 1940

 Microbús escolar International Metro 1954 evento Bogotá 2017

 Camión International Metro Panadería pastas San Marcos Bogotá más o menos en 1955

 

Notemos que inicialmente los faros delanteros tenían forma de gota, parecidos a los del Ford de 1937. Serán reemplazadas por luces redondas convencionales en 1946.

 

Foto de fábrica International Metro ambulancia 1941

Foto de fábrica International Metro 1941

Foto de fábrica International Metro 1940

 Foto de fábrica International Metro 1942

 

A finales de 1941 los Estados Unidos entran en la Segunda Guerra Mundial y la producción de vehículos civiles es interrumpida en febrero de 1942. Cuando los Estados Unidos y las fuerzas Aliadas ganan la guerra a mediados de 1945, se vuelve a reactivar la producción de automóviles y camiones civiles después de casi 4 años de espera.

 

 Foto de fábrica International Metro 3 tamaños 1948

Publicidad International Metro 1948

Publicidad International Metro 1948

Portada catalogo International Metro 1948

 

La demanda por nuevos camiones era alta, así que se continuó con la producción  de los modelos anteriores a la guerra.

 

 Publicidad International 1948

 Foto de fábrica International Metro 1948

 Foto de fábrica International Metro aeropuerto

 Foto de fábrica International Metro chasis largo 1948

Foto de fábrica International Metro 1949

 

Algunos cambios

A finales de 1949 la parrilla es reemplazada por una más ancha compuesta de barras cromadas más gruesas. El Metro se adaptaba a una gran variedad de usos: camión de lavandería, autobús escolar, camión de reparto de panaderías entre muchos otros.

 

Foto de fábrica International Metro 1950

 Foto de fábrica International Metro 1950

 Publicidad International 1950

Portada catalogo International Metro 1950

 Postal International Metro 1950

 

Durante los años cincuenta este modelo hacia parte de las diferentes series de camiones ligeros de marca International. Las apelaciones eran las siguientes: Serie D (1938-1940), serie K (1941-1949), serie L (1950-1952), serie R (1953-1955), serie S (1956-1958), serie A (1959-1961), serie BM/CM (1962-1972).

 

Publicidad International Metro 195

 Foto de fábrica International Metro 1953

 Foto de fábrica International Metro biblioteca Bookmobile 1952

 Foto de fábrica International Metro 1956

Publicidad International Metro con transmisión automática 1955

 

A finales de los años cincuenta International comienza a comercializar camiones de línea cuadrada: el Metro Lite y el metro Mite, este último con chasis y mecánica del campero Scout.

 

Foto de fábrica Metro Lite 1959

 Publicidad International Metro y Metro Lite más o menos en 1960

 Foto de fábrica International Metro Mite 1958

 Foto de fábrica International Mite 1959

 

La carrocería original redondeada se sigue fabricando hasta 1965, cuando es totalmente rediseñada.

 

Foto de fábrica autobús escolar International Metro 1959

 Publicidad International 1962

 Portada publicidad International Metro 1964

International Metro 1964 propiedad de un integrante de la banda musical Aerosmith

 Catálogo camión International Metro Walk-In Cab 1964

 Foto de fábrica International Metro 150000 1965

Hace unos pocos años en un capítulo del programa de televisión "Cazadores de tesoros" cuyo nombre en inglés es American Pickers, hallaron abandonada en una granja en Chesterfield Massachusetts, una van International Metro de 1964 en la cual se transportaban los integrantes de la banda musical estadounidense Aerosmith en los inicios de su exitosa carrera. El vehículo fue restaurado y hoy se conserva en un museo en la ciudad de Las Vegas Nevada en los Estados Unidos.

 

Epilogo

El nuevo International Metro de 1965 tiene una cabina cuadrada, semejante a las que compañías como Boyertown utilizaban sobre chasis Ford o GMC.

 

 Foto de fábrica camión carrocería Boyertown

El nuevo Metro tiene un capot frontal y motor de 8 cilindros en opción. La carrocería es de aluminio, contrariamente al modelo anterior. Este tipo de camión sigue en producción hasta nuestros días, utilizado especialmente para transportar el correo.

 

 Portada catalogo International Metro 1965

 Publicidad International Metro 1965

 Publicidad International 1969

Portada catalogo International Metro 1968

 

En 1972 International deja de fabricar carrocerías y se dedica a suministrar el chasis y el motor a otras empresas especializadas. La compañía International deja de producir el modelo Metro y sus otros camiones ligeros en 1975.

 

Referencias

Hemmings.com

Curbsideclassics.com

Foto en Bogotá tomada por Roberto Nigrinis, derechos reservados

 

 

Visto 866 veces Modificado por última vez en Martes, 08 Marzo 2022 13:57