Citroën Traction Avant está cumpliendo 90 años

El décimo noveno aniversario de un vehículo que, en los años 30, ya contaba con tracción delantera y carrocería monocasco, algo absolutamente novedoso e inédito para la época.

Texto y fotos: Stellantis

El diseño del modelo fue realizado por el escultor Flaminio Bertoni, que nunca había trabajado en la industria automotriz.

En sus 105 años de historia, CITROËN siempre se destacó por sus nuevas tecnologías, y vehículos adelantados a su tiempo, originales piezas publicitarias e incluso su logotipo, que evolucionó y adquirió contornos más modernistas. Entre tantos modelos que destacaron se encuentra el Traction Avant, presentado en abril de 1934 y lanzado al mercado el mes siguiente. Traction Avant significa literalmente “tracción delantera”, aunque el nombre oficial era numérico y hacía referencia a la potencia del coche: 7CV. Desarrollado por André Lefèbvre y Maurice Sainturat en sólo 18 meses, el vehículo era tan avanzado que todavía parecía contemporáneo más de dos décadas después, ya que se fabricó hasta julio de 1957. 

 

Uno de los automóviles más innovadores del mundo. La Traction Avant no inventó las tecnologías que la hicieron famosa: suspensión independiente, construcción monocasco, tracción delantera, frenos hidráulicos; pero la combinación de ellas fue única. Esto comenzó en 1934. La adopción temprana de CITROËN de estas tecnologías significó que la Traction Avant no solo era alrededor de un 25 por ciento más ligera que la mayoría de los rivales de la época, sino que se veía radicalmente diferente. Sin árbol de transmisión en las ruedas traseras, era espaciosa por dentro, sin un chasis separado de la carrocería, era bajo, ligero y ágil. 

 

 

 

Los primeros Traction Avant estaban equipados con un motor de 4 cilindros 1.303 cc de  32 hp, y rápidamente este motor evolucionó a 1.529 cc de 35 hp. En octubre de 1934 aparece la familia 11cv, también con un motor de 4 cilindros, pero de 1.911cc de 46 hp. Se ofrece la versión “légere” o “Normal”. En 1938 aparece y complementa la gama, una versión más poderosa, denominada 15Six, con un motor de 6 cilindros 2,867cc. Todos usaban una caja de cambios de tres velocidades, cuya palanca, al estilo típico de Citroën, sobresalía verticalmente del tablero. El diseño exterior del Traction Avant es cautivante, con sus ejes rodantes tan cerca de los límites de la carrocería y su baja altura por la ausencia del chasis, da la sensación de movimiento aún con el auto estático. Además, la carrocería monocasco le otorgaba grandes ventajas que lo adelantaban a su tiempo: Aerodinámica, porque el vehículo era más bajo y eso le daba una menor superficie frontal, reduciendo la resistencia al aire. Peso: Al ser monocasco, la eficiencia del conjunto ofrecía una notable reducción de peso que representaba una mejora en el consumo. Seguridad: La carrocería tenía una rigidez tal, que soportaba impactos inimaginables para aquellos años. La suspensión independiente y las barras de torsión sobre el eje trasero, le otorgaba un confort de marcha excepcional, dándole una estabilidad en ruta inédita hasta la fecha. El interior disponía de un piso totalmente plano, gracias a que no tenía el túnel para la típica transmisión trasera, utilizada hasta ese momento en los autos de tecnología más antiguas. En la parte delantera, hay una manija de arranque insertada en la vasta parrilla delantera (por si acaso), pero afortunadamente el motor de arranque con sonido asmático cumplió con su deber y el motor de cuatro cilindros cobró vida con un rugido. La caja de cambios de tres velocidades se opera a través de una especie de compuerta en H vertical; sorprendentemente fácil de trabajar en la realidad. Lo más sorprendente es cómo los controles, además de la dirección sin ayuda, se sienten livianos, fáciles e incluso modernos de operar. Hay un clic satisfactorio en el cambio de marchas, los frenos de tambor son lo suficientemente fuertes para el tráfico moderno y el motor es sorprendentemente manejable. Se mueve maravillosamente desde bajas revoluciones (rpm): se decía que la marcha más alta en una Traction Avant era 'buena para todo, desde 6 mph hasta 60 mph', lo que hace que sea realmente fácil conducir sin problemas. En cuanto al confort, fue una revolución en ese momento gracias a esa suspensión moderna y la carrocería súper rígida. Se mantiene hoy: el agarre a la ruta, la comodidad de conducción y la robustez general se sienten realmente impresionantes Este icónico modelo de CITROËN no solamente fue súper vanguardista con sus soluciones técnicas, sino que además fue un éxito de ventas, con una producción de 759.123 unidades fabricadas. La gama Traction Avant se mantuvo desde 1934 hasta 1957 y en esta larga trayectoria su abanico de modelos fue enorme: Sedan 4 puertas, cabriolet, falso-cabriolet, comercial, familiar y limusina. Su mayor evolución la logró en 1954 cuando se lanzó el 15Six H, buque insignia de la marca, vehículo que contó con tracción delantera, motor de 6 cilindros y la innovadora suspensión hidroneumática sobre el eje trasero. Además, fue un vehículo donde muchísimos carroceros expresaron su arte, incluyendo las famosas versiones presidenciales desarrolladas por Henri Chapron para el presidente de Francia, el General Charles De Gaulle.

 

Sus soluciones audaces  que pronto se extendieron a toda la industria automovilística mundial. No es de extrañar que la inmensa mayoría de los turismos que se fabrican hoy en día adopten el mismo concepto creado por Citroën hace 90 años.

El modelo también era inédito en su diseño. El escultor italiano Flaminio Bertoni, que nunca antes había trabajado en el sector del automóvil, fue elegido para diseñar a mano el Traction Avant. Aun así, el artista supo aprovechar su talento, sus conocimientos de metalurgia y las innovaciones tecnológicas para lograr una silueta aerodinámica, elegante e inconfundible. Su diseño, presentado a André Citroën en un molde de arcilla, fue aprobado inmediatamente.

 

Una de las versiones más raras del Traction Avant es la 7A, del que se fabricaron 7 mil unidades hasta julio de 1934 y estaba equipado con un motor de cuatro cilindros, 1.303 cm³ y 32 CV. Luego vinieron los modelos 7B (1.628 cm³ y 38 CV) y 7 Sport (1.910 cm³ y 48 CV). Se podía elegir entre las carrocerías Berline (sedán), Faux Cabriolet (descapotable) y Roadster (descapotable biplaza).

 

En 1938 apareció una versión más potente, denominada 15-Six G, que complementaba la línea, equipada con un motor de seis cilindros de 2.867 cm³ y 77 CV y suspensión hidroneumática. Esta versión del Traction Avant fue apodada “Queen of the Road” (Reina de la Carretera), por su vanguardismo, grandeza, pero también comodidad y suavidad al conducir.

 

Todas las versiones utilizaban una caja de cambios de tres velocidades, con la palanca, al estilo típico de Citroën, sobresaliendo verticalmente del salpicadero. La suspensión con barra de torsión independiente y el moderno sistema de dirección recompensaron el desafío con una conducción vívida e inspiradora. La “bondad” se completaba con su conjunto compuesto por motor, caja de cambios, radiador y suspensión delantera accesible a través de un capó con fijación longitudinal, facilitando la vida a los mecánicos.

 

Además, la carrocería monocasco también ofrecía numerosas ventajas: en términos de aerodinámica, el vehículo, al ser más bajo, tenía en consecuencia un frontal más pequeño, lo que reducía la resistencia al aire. Además, la eficacia del conjunto permitía reducir notablemente el peso, lo que se traducía en una mejora del consumo de combustible.

La suspensión independiente a las cuatro ruedas proporcionaba al Traction Avant un confort de marcha que sorprendía a todos, dotando al vehículo de una estabilidad en carretera sin precedentes para la época. Y como no tenía túnel de transmisión, utilizado hasta entonces en coches de tecnología más antigua, el interior tenía un suelo completamente plano.

El Traction Avant fue un auténtico éxito de ventas, con 759.123 unidades fabricadas. Y sigue conquistando los corazones de entusiastas y nostálgicos de todo el mundo.

 

Visto 271 veces Modificado por última vez en Martes, 23 Abril 2024 18:47