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Bienvenido, hoy es: 19 de octubre de 2017

El Pontiac canadiense 1926-1958

Portada catálogo Pontiac Canadá 1956

 

La marca Pontiac de la General Motors ocupó un lugar importante en el mercado canadiense a lo largo del siglo XX, llegando con frecuencia a ocupar uno de los tres primeros puestos en las ventas en ese país. 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Publicidad Pontiac Laurentian Hardtop 4 puertas 1956

Pontiac es por cierto el nombre de un guerrero indígena de la región fronteriza entre Canadá y los Estados Unidos que organizó importantes revueltas contra el poder colonial británico a mediados del siglo XVIII.  Así, el nombre Pontiac es importante en la historia de Canadá y fue utilizado como apelativo para ciertas regiones y calles. 

Portada catálogo Pontiac Canadá 1948

 

1926-1936

La empresa General Motors de Canadá empezó a operar oficialmente en 1918, aunque su fundador Samuel McLaughlin venia  fabricando componentes para el Buick desde 1907. 

En 1926 comienza la producción del Pontiac en Canadá, poco tiempo después de haber sido presentado en el salón del Automóvil de Nueva York a principios de ese año. Las ventas son de 1,197 unidades en este primer periodo. 

Publicidad Pontiac Canadá 1926

Los años siguientes son caracterizados por una gran prosperidad y las cifras de producción aumentan significativamente: 10,749 automóviles en 1927, 14,208 en 1928 y 13,615 en 1929.

 

Publicidad Pontiac Canadá 1928

Publicidad Pontiac Canadá 1929

Publicidad Pontiac Canadá 1929

 

A finales de 1929 la economía norteamericana entra en una profunda crisis económica que afecta particularmente a Canadá. Las ventas caen a 5,515 unidades, es decir casi tres veces menos que en 1929.  La General Motors en sus anuncios enfatiza en su patriotismo con el eslogan ‘it’s better because it’s Canadian’ (es mejor porque es canadiense).

Publicidad Pontiac Canadá 1930

 

Los años siguientes son también muy difíciles: sólo se fabrican 3,725 autos en 1931, 2,589 en 1932, 2,266 en 1933 y 2,301 en 1934. Notemos  que a partir de 1932 las carrocerías son más redondas y modernas. 

Publicidad Pontiac Canadá 1931

Publicidad Pontiac Canadá 1933

 

En 1935 la línea es mucho más moderna y se adopta el estilo ‘Silver Streak’, caracterizado por bandas cromadas sobre el capot. Este detalle distingue al Pontiac durante los siguientes 20 años. Otra mejora importante es la carrocería totalmente en metal (denominada ‘turret top’), ya que hasta entonces el techo de los sedanes seguía teniendo componentes en madera. El público responde favorablemente a estas innovaciones (5,794 vehículos fabricados.

Publicidad Pontiac Canadá 1935

Desafortunadamente la situación económica en el país sigue siendo  difícil y la recuperación de las ventas es de corto plazo, ya que la cifra cae a 3,378 en 1936. Es evidente que se tiene que cambiar la estrategia comercial para conquistar el mercado canadiense, y que vender los modelos estadounidenses no es suficiente.

Publicidad Pontiac Canadá 1936

 

1937-1945

En 1937 aparece un Pontiac con motor más pequeño (proveniente del Chevrolet). Se trata del ‘224’, nombre adoptado debido a la cilindrada del motor de 6 cilindros en línea que era de 224 pulgadas cubicas (3,7 litros). El público recibe con entusiasmo el ‘224’ y las ventas suben a 7,250 autos.

Publicidad Pontiac 224 1937

Publicidad Pontiac Canadá 1937

En 1938 se decide no solamente adoptar el motor Chevrolet, sino también el chasis y la carrocería de esa marca. 

Foto 15: publicidad Pontiac Canadá 1938

Publicidad Pontiac Canadá 1938

 

El resultado es el ‘Pontiac Six’, que se diferenciaba del Chevrolet por su frontal y sus terminados más lujosos. Esta estrategia implicaba substanciales reducciones de costos y por ende precios bajos, Este aspecto era fundamental, ya que la economía canadiense se mantuvo en una situación precaria a lo largo de toda la década de los años treinta.  En 1938 de producen 6,473 unidades. 

 

 Pontiac sedán 1938 evento Chambly, Canadá, agosto 2007

Pontiac sedán 1938 evento Saint Bruno, Canadá, junio 2009

 

En 1939 el ‘Special Six’ pasa a denominarse ‘Arrow’. Al mismo tiempo se comercializaba la serie Chieftain, muy semejante al modelo estadounidense. En total se venden 4,966 automóviles.

 

Publicidad Pontiac Canadá 1939

En 1940 las carrocerías son más modernas y las ventas pasan a 6,417. Al mismo tiempo la Segunda Guerra Mundial (que había comenzado en septiembre de 1939) se intensifica y Canadá participa activamente en ella desde el principio al ser parte del Imperio Británico.  

Publicidad Pontiac Canadá 1940

Catálogo Pontiac Arrow 1940

En los Estados Unidos Pontiac llega a vender cerca de 217,000 autos en 1940, pero los Estados Unidos solo entran en guerra a partir de finales de 1941. 

En 1941 el ‘Arrow’ se reemplazado por el ‘Fleetleader’, que se asemeja bastante al Chevrolet ‘Fleetmaster’.  Es un modelo muy avanzado y sólido, pero la industria es controlada por el gobierno en ese momento y se enfoca en la producción militar. Por consiguiente la fabricación de autos civiles es limitada a los vehículos estrictamente indispensables y sólo se logran ensamblar 7,747 unidades.Poco después se suspende totalmente el ensamble de automóviles debido a la guerra y la suspensión dura hasta 1946.  

 

Publicidad Pontiac Fleetleader 1941

Publicidad Pontiac Fleetleader 1941

 

 

1946-1954

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial a finales de 1945 hay una gran demanda por autos nuevos, pero también serios problemas de abastecimientos de materias primas. La situación logra estabilizarse progresivamente y se venden 6,160 Pontiacs en 1946 y 12,183 en 1947. 

Foto de fábrica Pontiac Fleetleader 1947

1948 es un muy buen año para la marca, con 19,782 autos ensamblados en la planta de Oshawa. Las series ofrecidas son ‘Fleetleader’, Fleetleader Special’ (de base), Torpedo y Streamliner (de lujo). Los modelos Torpedo eran similares a los de los Estados Unidos, mientras que los imponentes Streamliners eran importados de ese país. 

 

Catálogo Pontiac Fleetleader Special Sedan Cupé 1948

Catálogo Pontiac Torpedo Sedán 1948

Catálogo Pontiac Streamliner Station Wagon 1948

En 1949 aparecen los primeros modelos realmente unos de la posguerra.  La serie Torpedo pasa a denominarse ‘Chieftain’ y el público aprecia estos nuevos modelos con carrocerías más bajas (21,118 autos). 

El Pontiac cambia poco en los años siguientes, pero las cantidades ensambladas son altas en este periodo de crecimiento económico de la posguerra: 42,977 en 1950, 38,477 en 1951 y 37,459 en 1952. 

 

Publicidad Pontiac Canadá 1950

Publicidad Pontiac Canadá 1950

Publicidad Pontiac Canadá 1951 bodas de plata

 

Uno de los modelos más llamativos y promocionados es el cupé sin parales ‘Catalina’.

 

Publicidad Pontiac Catalina Canadá 1951

Publicidad Pontiac Canadá 1952

 

Notemos que a partir de 1951 se ofrece la caja automática PowerGilde en opción en la serie Fleetleader De Luxe. 

En 1953 la serie Pathfinder reemplaza a la Fleetleader y la serie Chieftain (de lujo) pasa a ser denominada ‘Laurentian’. El volumen de ventas se mantiene elevado (44,369 unidades).  

 

Publicidad Pontiac Canadá 1953

Publicidad Pontiac Canadá 1953

 

En 1954 los cambios son menores y se añade la serie Star Chief. En este periodo el Pontiac comienza a aparecer un poco anticuado frente a la competencia, particularmente frente a Ford y su nuevo motor V8 con válvulas en la culata. Así, la producción cae a 33,792 automóviles en 1954.

 

Publicidad Pontiac Canadá 1954

Publicidad Pontiac Canadá 1954

 

1955-1957

Al igual que Chevrolet, Pontiac cambia radicalmente su diseño en 1955. El Pontiac 1955 es más voluminoso y masivo que el del año anterior, y su línea es más cuadrada. 

 

Catálogo Pontiac Pathfinder Deluxe Sedán 2 puertas 1955

Catálogo Pontiac Pathfinder station wagon 1955

Catálogo Pontiac Laurentian Sport Coupe 1955

Es el primer año del motor de 8 cilindros en V proveniente del Chevrolet, aunque el 6 cilindros de 261 pulgadas cubicas (4.2 litros) seguía siendo popular. Curiosamente las ventas bajan a 31,023 y la marca ocupa el sexto puesto en el mercado. 

Publicidad Pontiac Laurentian sedán 1955

Publicidad Pontiac Laurentian convertible 1955

Publicidad Pontiac Canadá 1955

En los Estados Unidos el modelo 1955 es sin embargo un gran éxito, y la producción pasa de 287,744 autos en 1954 a 554,090 en 1955. 

Notemos que en Canadá Pontiac ofrece la versión ‘sedan delivery’, que no se comercializa en los Estados Unidos. 

 

Publicidad Pontiac Sedán Delivery 1955

Los dirigentes de la General Motors de Canadá hacen grandes esfuerzos para mejorar la situación: más publicidad y modelos de custro puertas sin parales. 

 

Publicidad Pontiac Laurentian Hardtop 4 puertas 1956

Pontiac Laurentian 1956 evento Granby, Canadá, julio 2016

 Pontiac Laurentian 1956 evento Granby, Canadá, julio 2016

Pontiac Laurentian 1956 evento Chambly, Canadá, julio 2016

Además el frontal es más agradable y se ofrecen llamativas combinaciones de colores. La serie de base sigue siendo la Pathfinder, la intermedia la Laurentian y la gama alta es la Star Chief, con modelos iguales a los de Estados Unidos y potentes motores de 8 cilindros en V.

 

Publicidad Pontiac Canadá 1956

Publicidad Pontiac Laurentian convertible 1956

Pontiac Star Chief convertible 1956 evento Longueuil, Canadá, julio 2010

 

Las ventas suben a 46,863 unidades y Pontiac pasa a ocupar el tercer lugar.

Vale la pena anotar que el Pontiac canadiense de 6 cilindros es vendido en mercados de exportación como América Latina o Suráfrica.

 

Catálogo Pontiac Pathfinder 1956 Suráfrica

Catálogo Pontiac de seis cilindros 1956

 

En 1956 Semon ‘Bunkie Knudsen’ asume el control de Pontiac (en los Estados Unidos) y busca rejuvenecer totalmente la gama de productos. 

A este dirigente se le atribuye la siguiente citación: "usted puede vender a un hombre mayor un coche de estética joven, pero nunca podrá venderle a un joven un coche de estética para hombre mayor".

Knudsen decide entones terminar con la doble franja cromada sobre el capot y el emblema en forma de indio, característicos de la marca Pontiac por más de 20 años. En su lugar los nuevos diseños están inspirados en los aviones jet y misiles de moda en esta época. 

Portada catálogo Pontiac Canadá 1957

Publicidad Pontiac Canadá 1957

Catálogo Pontiac Pathfinder hardtop 1957

En Canadá se ofrecían las series Pathfinder y Laurentian, con chasis y motores Chevrolet. Aunque estos autos se asemejan bastante a los modelos estadounidenses, las aletas de cola son más cortas. En este periodo de prosperidad la producción aumenta a 48,140 automóviles. 

Pontiac Laurentian sedan 1957 evento Saint Bruno, Canadá, julio 2014

Pontiac Laurentian sedan 1957 evento Saint Bruno, Canadá, julio 2014

 Pontiac Laurentian convertible 1957 evento Chambly, Canadá, julio 2009

En 1958 el Pontiac (al igual que el Chevrolet) adoptan los faros cuádruples y carrocerías mucho más anchas y bajas. Son autos de un tamaño parecido el de Buick o Cadillac, aunque pertenecen al segmento económico. 

 

Portada catálogo Pontiac cupé hardtop Parisienne 1958

Publicidad Pontiac Canadá 1958

Publicidad Pontiac convertible Canadá 1958

Es el último año del Pathfinder (serie de base), y aparece la serie intermedia ‘Strato Chief’. La serie Laurentian tiene los modelos más lujosos como el sedan deportivo  y el nuevo cupé Parisienne. El convertible y al cupé deportivo Parisienne se basan en los nuevos Chevrolet Impala.

 

 Pontiac Pathfinder 1958 evento Saint Bruno, Canadá, julio 2009

Catálogo Pontiac Strato Chief 1958

Catálogo Pontiac Laurentian 1958

 Pontiac Parisienne hardtop 1958 evento Granby, Canadá, julio 2009

Aunque 1958 es un año marcado por la recesión en los Estados Unidos, las ventas en Canadá aumentan a 55,768 unidades.

 

Publicidad Pontiac cupé hardtop Parisienne 1958

 

Epilogo

En 1959 Pontiac adopta el estilo ‘Wide Track’, con carrocerías muy anchas y bajas. En Canadá se adaptan estas líneas al chasis Chevrolet, más pequeño. El resultado es muy positivo y corresponde a lo que el público busca, ya que el Pontiac estadounidense es demasiado grande y costoso.  

 

Catálogo Pontiac Parisienne 1959

En 1960 Pontiac es la segunda marca más vendida en el país y tendrá gran acogida a lo largo de la década de los sesenta. 

 

Referencias

Sitios web

www.wildaboutcarsonline.com

wikipedia.org

Fotos contemporáneas tomadas por autor, derechos reservados. 

 

Modificado por última vez enLunes, 06 Marzo 2017 11:29
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