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Bienvenido, hoy es: 18 de diciembre de 2017

Chevrolet El Camino 1959-1960

 portada Publicidad Chevrolet El Camino 1959 Canadá.

La década de los años cincuenta estuvo marcada por la prosperidad de los Estados Unidos y los automóviles de gran colorido y estilo audaz. En esta época de excesos, la General Motors presentó una pickup de marca Chevrolet basada en la carrocería del automóvil.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

 Publicidad Chevrolet El Camino 1959

Se buscaba combinar el confort de un automóvil con la capacidad de carga de un pequeño camión.  Comercialmente no fue un gran éxito, pero hoy día es un modelo muy apreciado por los coleccionistas.

 

Orígenes

La idea de hacer una pickup a partir del automóvil es muy antigua. En los años treinta en Australia la Ford Motor Company ofrecía este tipo de vehículos ‘utilitarios’ conocidos como “Utes”.

 

 Publicidad Ford Ute Australia 1937

En los Estados Unidos las marcas independientes Studebaker y Hudson presentaron este tipo de pickups a finales de los años treinta.

 

 

 Publicidad Studebaker cupé Express 1937

 

 Publicidad Hudson Terraplane cupé Utility 1938

 

En 1957 Ford lanzó el modelo ‘Ranchero’ siguiendo este mismo concepto y logra una cierta aceptación: vendiendo 21.706 unidades en el primer año.

 

 

 Publicidad Ford Ranchero 1957

 

 Publicidad Ford Ranchero 1958

 

La General Motors decidió responder con un producto equivalente en la marca Chevrolet: se trató del modelo llamado ‘El Camino’, que apareció a finales de 1958 como modelo del año 1959.

 

 

 Publicidad Chevrolet El Camino 1959

 

1959

En 1957 la Chrysler Corporation sorprendió a la industria automotriz norteamericana con automóviles totalmente nuevos, con una línea muy baja y larga y enormes aetas de cola, creaciones del diseñador Virgil Exner. 

El diseñador en jefe de la General Motors (Harley Earl) que hasta entonces tenía el liderazgo a nivel estilístico en la industria reacciona con una línea muy radical para los modelos 1959. Estos autos se caracterizan por enormes aletas de cola que hacen pensar en el famoso ‘Batimóvil’ y luces traseras con aspecto felino. 

 

 

Chevrolet Biscayne sedán 2 puertas 1959 evento Granby Canadá julio 2017

 

 Chevrolet Biscayne sedán 2 puertas 1959 evento Granby Canadá julio 2017

 

Chevrolet Biscayne sedán 2 puertas 1959 evento Granby Canadá julio 2017

 

 Chevrolet Biscayne sedán 2 puertas 1959 evento Granby Canadá julio 2017

 

Chevrolet Bel Air sedán 1959 evento Granby Canadá julio 2017

 

La versión pickup (‘El Camino’) se ve particularmente llamativa en pintura de dos tonos.

 

 

 

 Chevrolet El Camino 1959 evento Granby Canadá julio 2017

 

Chevrolet El Camino 1959 evento Granby Canadá julio 2017

Era un vehículo destinado principalmente a empresarios independientes en industrias como la construcción o la plomería.  Las fotos de fábrica muestran escenas cotidianas con obreros y pintores en diversos proyectos. Por lo general la camioneta es de color rojo en el material promocional.

 

 

 Foto de fábrica Chevrolet El Camino 1959

 

 Foto de fábrica Chevrolet El Camino 1959

 

Foto de fábrica Chevrolet El Camino 1959

 

El modelo ‘El Camino’ tiene exteriormente terminados de Bel Air (serie intermedia de Chevrolet) y en su interior los de un  Biscayne (serie de base). El chasis es en x, lo que le permite tener una carrocería muy baja.

 

 Chevrolet El Camino 1959 evento Saint Lambert Canadá mayo 2014

 

 

Chevrolet El Camino 1959 evento Saint Lambert Canadá mayo 2014

 

En 1959 Chevrolet ofrecía una gran variedad de motores. El más económico era de 6 cilindros en línea de 235 pulgadas cubicas (3,8 litros) y 135 caballos.  El motor más popular era de 8 cilindros en V de 283 pulgadas cubicas (4,6 litros) y 185 caballos con un carburador de dos cuerpos (230 caballos con carburador cuádruple). El motor más potente, presentado en 1958, era un gran V8 de 348 pulgadas cubicas (5,7 litros) de 250 caballos (280, 305 y hasta 335 caballos en opción).

La respuesta del público fue favorable inicialmente: se vendieron 22.246 unidades frente a las 14.169 del Ford Ranchero.

 

 

 Foto de fábrica Chevrolet El Camino 1959

 

 Publicidad Ford Ranchero 1959

 

1960

En 1959 Ford logró sobrepasar a Chevrolet en ventas con un estilo mucho más convencional. Una gran parte del público de la época en realidad no apreciaba tanto las líneas extravagantes del Chevrolet 1959, y por consiguiente el modelo 1960 tuvo un diseño más discreto.  Las aletas de cola son menos voluminosas, se vuelven horizontales y el frontal es más simple.

 

 

 Catálogo Chevrolet El Camino 1960

 

 Catálogo Chevrolet El Camino 1960.

 

 Catálogo Chevrolet El Camino 1960

 

 Catálogo Chevrolet El Camino 1960 cabina

 

El responsable del estilo de la General Motors para los modelos de 1960 es principalmente Bill Mitchell, quien sucede a Harley Earl, quien se había retirado en 1959.

 

 

 Chevrolet El Camino 1960 evento Granby Canadá julio 2017

 

Chevrolet El Camino 1960 evento Granby Canadá julio 2017

 

Chevrolet El Camino 1960 evento Granby Canadá julio 2017

 

En cuanto a mecánica, hay pocos cambios y para mejorar el consumo de gasolina la potencia del motor V8 ‘283’ pasa a 170 caballos.

 

 

 catalogo Chevrolet El Camino 1960 motores

 

En 1960 Ford decide cambiar radicalmente su Ford Ranchero después de los resultados decepcionantes del modelo 1959. En adelante se basa en el nuevo auto compacto Falcon.

 

 

 Catálogo Ford Ranchero 1960

 

Es una buena decisión ya que las ventas del Ford Ranchero aumentan a 21.027 unidades, mientras que la del ‘El Camino’ bajan a 14.163.

 

 

 Foto de fábrica Chevrolet El Camino 1960

Chevrolet El Camino 1960 en Colombia

 

Epilogo

Teniendo en cuentas el bajo volumen de ventas, se decide terminar con el modelo ‘El Camino’ después de 1960. Sin embargo no es el final de esta camioneta en la gama Chevrolet: vuelve a aparecer en 1964, esta vez basado en el Chevelle, un auto de tamaño intermedio. 

 

 

 Portada catálogo Chevrolet El Camino 1964

Las ventas fueron buenas (32.548 vehículos) y el modelo ‘El Camino’ fue comercializado hasta 1987.

 

 

Portada catálogo Chevrolet El Camino 1987

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

“A pictorial History of Chevrolet 1958-1960”, John D Robertson, Amos Press Inc, Sidney, Ohio, Estados Unidos de América, 2001.

Fotos contemporáneas en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

 

Modificado por última vez enMiércoles, 29 Noviembre 2017 18:04
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