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Renault Fuego en Norteamérica (1982 – 1985)

Publicidad nuevo Renault Fuego AMC 1982

El Fuego fue el cupé deportivo de la gama Renault en los años 80, basado en el Renault 18 y  fabricado entre 1980 y 1992 en varios países: Francia, España, Argentina y Venezuela.

A finales de los años setenta la compañía estadounidense AMC (American Motors Corporation) pasaba por un mal momento y fue adquirida parcialmente por Renault. La idea era utilizar la red de distribución existente en los Estados Unidos y Canadá para comercializar los productos del fabricante francés. Para la AMC era positivo también, ya que Renault tenía autos de pequeño formato (en la categoría de los subcompactos en Norteamérica).

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

 Foto de fábrica Renault Fuego Francia

A partir de junio de 1982 se comenzó a ensamblar el Renault Alliance en la fábrica de Kenosha (Wisconsin); era una versión estadounidense del Renault 9. Se ofrecía en versión sedán de 4 y 2 puertas.

Al mismo tiempo se vendía el Renault 18. Era entonces apenas lógico que se vendiese en los Estados Unidos y Canadá el Renault Fuego, que había tenido éxito en Europa.

 

 Foto de fábrica Renault Fuego 1982

 

1982

El modelo Fuego reemplazaba a los cupés Renault 15 y 17, presentados en 1971. Estos llamativos automóviles fueron vendidos en cantidades muy limitadas en los Estados Unidos.

 Catálogo Renault 15 1972

Publicidad Renault 17 Gordini 1974

El Fuego es presentado en 1980, y es la obra del diseñador Michel Jardin, bajo la supervisión de Robert Opron, el creador del Citroën SM. Su coeficiente aerodinámico era de 0.35, uno de los mejores de la industria.

Es ensamblado en la misma fábrica que sus predecesores, localizada en Maubeuge (Francia), cerca de la frontera con Bélgica.

El Renault Fuego para Norteamérica también era ensamblado en Maubeuge, pero con un parachoques plástico más grande y luces especiales (sealed Beam), para responder a normas de seguridad norteamericanas. 

 Portada catálogo Renault Fuego 1982

 Portada catálogo Renault Fuego Canadá 1982

Cuando el modelo es lanzado en Norteamérica los periodistas aprecian su línea moderna y sus numerosos accesorios de serie para un auto relativamente económico. Tiene un radio AM/FM, columna de dirección ajustable y techo corredizo eléctrico, entre otros. Por cerca de 1,000 dólares se podía tener la versión Turbo, que le permitía al motor de 1,6 litros desarrollar 107 caballos y un consumo promedio de solamente 30 millas por galón. 

 Renault Fuego 1982 encuentro Chambly Canadá julio 2017

Renault Fuego 1982 encuentro Chambly Canadá julio 2017

 Renault Fuego 1982 encuentro Chambly Canadá julio 2017

Renault Fuego 1982 encuentro Chambly Canadá julio 2017

 Renault Fuego 1982 encuentro Chambly Canadá julio 2017

La velocidad máxima con el motor turbo era de 110 millas por hora (177 km/hora) y se pasaba de 0 a 100 kilómetros por hora en cerca de 10 segundos.

 

 Catálogo Renault Fuego 1982

Sin embargo, le faltaba rigidez a la suspensión y los frenos eran relativamente deficientes, lo que es un grave problema en un auto de estilo deportivo. Además, la versión de base (sin el turbo), ofrecía un desempeño muy ‘normal’, que no correspondía a las publicidades del Fuego, en donde aparecía Alain Prost y su Fórmula 1. 

 Publicidad presentación Renault Fuego Turbo 1982

Otro aspecto preocupante era la falta de capacitación de los concesionarios AMC para mantener estos autos, ya que estaban acostumbrados a reparar Jeeps y automóviles tradicionales como el Rambler y el AMC Concord.  Por consiguiente, empezaron a haber complicaciones con la fiabilidad, y además las latas se oxidaban rápidamente en las regiones del norte, caracterizadas por sus rigurosos inviernos. En efecto en estas áreas para derretir la nieve de las vías se utilizan grandes cantidades de sal, con efectos muy corrosivos en los automóviles. 

 

1983 - 1985

Los modelos 1983 son muy similares a los de 1982, y las ventas de Renault disminuyeron significativamente (pasando de 37,702 unidades a 33,229).

 

Portada catálogo Renault Fuego 1983

Catálogo Renault Fuego 1983

Por consiguiente, se hacen cambios importantes en 1984. apareció un motor de 2.2 litros y 110 caballos, con la misma potencia que el 1.6 Turbo, pero sin el importante sobrecosto. 

 Publicidad presentación Renault Fuego 1984

 Publicidad Renault Fuego 1984

 Publicidad Renault Fuego carreras 1984

Para ese entonces los concesionarios tenían un importante inventario invendido, y el auto tenis una muy mala reputación a nivel de la fiabilidad de sus componentes electrónicos.  Rápidamente era un modelo que era vendido con grandes descuentos.

En 1985 las ventas totales de Renault en Norteamérica bajan a un poco más de 7,000 y al finalizar el año termina la carrera del Fuego en Norteamérica. En total se vendieron cerca de 41,460 unidades.

 

 Foto de fábrica Renault Fuego 1985

 

Epilogo

En 1987 Renault se retira de Norteamérica en su segundo intento por la conquista de este mercado (el primero fue con el Dauphine a finales de la década de los cincuenta y que había tenido anteriormente una presencia tímida del Renault 4Cv a comienzos de los años 50).

En ambos casos la marca comercializó modelos que habían sido exitosos en Europa, pero que estaban poco adaptados al clima y a las preferencias del público estadounidense.  Renault aprendió dolorosamente de estas experiencias y en las últimas décadas ha tenido más éxito en sus operaciones internacionales gracias a la alianza establecida con la marca japonesa Nissan a partir de 1999.

 

 Catálogo Renault Fuego 1982

 

Referencias

Sitios web: wikipedia.org, jalopnik.com, hemmings.com, boitierrouge.com.

Fotos en Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

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