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Jaguar XK 120, 140 y 150 (1948 – 1960)

 Portada frontal Jaguar XK 120 roadster 1952 evento en Verchères, Canadá, agosto del 2012

Durante la Segunda Guerra Mundial los soldados norteamericanos que combaten en Europa descubren los autos deportivos británicos durante su estadía en Inglaterra. 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

En la posguerra autos como el MGTC serán muy populares, aunque eran prácticamente iguales a los de 1940.

A finales de 1948 se presenta el Jaguar XK 120 con sus líneas redondas, su carrocería baja y sus faros integrados al guardabarros. Este automóvil tendrá una gran influencia en los autos deportivos de los años 50 tales como el Triumph TR2, el MG Y EL Chevrolet  Corvette.

 

 Jaguar XK 120 roadster 1952 evento en Verchères, Canadá, agosto del 2012

 Vista trasera Jaguar XK 120 roadster 1952 evento en Verchères, Canadá, agosto del 2012

 Jaguar XK120 en Bogotá Colombia Concurso de Elegancia Museo del Chicó

 

Orígenes

En 1922 William Lyons (1901 – 1985) y William Walmsley se asocial para formar la empresa “Swallow Sidecar” Co. tienen éxito con sus sidecars y en 1927 comienzan a fabricar carrocerías especiales para el popular Austin Seven. 

Foto de fábrica Austin Seven Swallow Saloon 1931

En 1931 Lyons fabrica un cupé deportivo de línea baja denominado “SS 1”, que será presentado en el Salón del automóvil de Londres (“Earls Court”). El coche es bien recibido y Lyons forma la “SS Cars Ltd.” para fabricar autos derivados del SS 1. Walmsley se retira poco después y Lyons dirigirá solo la compañía con un estilo para algunos más bien autoritario. 

Catálogo SS 1935

 Catálogo SS II 1936

En 1936 Lyons presenta su primera obra maestra: el SS100 de 1936, de línea agradable, además de ser muy veloz y potente. Será considerado como uno de los mejores coches deportivos ingleses de la década. 

Catálogo SS 100 1937

En el Salón Earls Court de 1938 se presenta el interesante cupé “Jaguar 100”, que anticipa el diseño de los autos de la posguerra. 

 Exposición Earls Court 1938 pabellón Jaguar

Foto de fábrica Jaguar SS100 Cupé 1938

Después de la Segunda Guerra Mundial la marca “SS” cambia de nombre y pasa a llamarse “Jaguar”. Durante la guerra los “SS” eran los miembros de la temible policía política del régimen nazi y  por ello esta apelación era de ingrata recordación.

Poco después del conflicto la empresa desarrolla un motor de 6 cilindros en línea con doble árbol de levas que fue un gran avance tecnológico.  Para el salón Earls Court de 1948 Lyons decide presentar un nuevo modelo deportivo de línea muy moderna. Él se encarga de la parte estética, mientras que la mecánica es desarrollada por el ingeniero en jefe William Heynes. 

 

Catálogo Jaguar XK 120 Super Sports 1949

 

XK 120 (1948 – 1954)

En sólo 6 semanas se desarrolló un prototipo de aluminio sobre un chasis inspirado en el del sedan Mark V, pero más corto. Inicialmente se pensaba fabricar este coche en pocas unidades, de manera casi artesanal, pero el éxito fue tan grande que fue necesario hacer la carrocería en acero para la producción en serie.  En total lograron ensamblarse cerca de 240 unidades con carrocerías de aluminio. El primer Jaguar XK fue denominado “120” porque esa era la velocidad máxima que alcanzaba en millas (120 millas /hora, es decir 192 km/ hora). 

La línea de este automóvil se caracteriza por su largo capot y por su parrilla delicada. Las ruedas traseras estaban cubiertas por tapacubos excepto en los autos equipados con ruedas con rayos metálicos, una opción popular en Norteamérica.

 

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 roadster 1950 Estados Unidos (1)

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 roadster 1950 Estados Unidos (2)

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 roadster 1950 Estados Unidos (3)

La suspensión delantera era independiente con barras de torsión longitudinales. El timón era más bien grande (17 pulgadas de diámetro, es decir 43 centímetros) y los asientos eran de tipo baquet.

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 roadster 1950 Estados Unidos (4)

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 roadster 1950 Estados Unidos (5)

Catálogo Jaguar XK 120 1949 detalles

El principal mercado de exportación del XK eran los Estados Unidos, país en el cual el modelo fue recibido muy positivamente por la prensa especializada. No obstante, con respecto a los estándares norteamericanos de la época la calidad del ensamblaje era más bien deficiente.  Además los frenos no eran muy eficientes teniendo en cuenta la potencia del auto.  

 

Foto de fábrica el actor Clark Gable y William Lyons junto a un Jaguar XK 120 1949

Publicidad Jaguar XK 120 revista Motor Trend Estados Unidos noviembre de 1951

 Publicidad Jaguar XK 120 roadster 1954 Estados Unidos 

Portada catálogo Jaguar XK 120 roadster 1954 Estados Unidos

 Publicidad Jaguar XK 120 roadster 1954 Estados Unidos

 

Motorización

El motor de 6 cilindros en línea era de 210 pulgadas cubicas (3.442 cc), alimentado por 2 carburadores y una potencia de 160 caballos, Era el motor más potente ofrecido en Europa en ese momento.  

 

 Catálogo Jaguar XK 120 motor 1952 Inglaterra

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 roadster 1950 Estados Unidos 

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 roadster 1950 Estados Unidos 

Este motor también equipaba al imponente sedan Mark VII presentado en 1951. 

 

 Portada Revista “The Autocar”, Inglaterra, marzo de 1951 Jaguar XK y Mark VII

Catálogo Jaguar Mark VII 1952

 

Pruebas y carreras

El 30 de mayo de 1949 un roadster XK 120 de serie logro una velocidad máxima de 202 kilómetros por hora (126 millas por hora) en Jabbeke (Bélgica). Sin el parabrisas la velocidad máxima aumento a 212 kilómetros / hora (132 millas / Hora). Era el automóvil más veloz del mundo sin motor sobrealimentado de la época. 

 

 Publicidad Jaguar XK 120 record pista Jabbeke, Bélgica, 1949

En 1950 se desarrolla el Jaguar del XK 120 “C” con un chasis tubular de 96 pulgadas (2.44 metros) de distancia entre ejes. La carrocería era de aluminio y la potencia del motor era de 210 caballos. Este auto logró ganar la prestigiosa carrera de las “24 Horas de Le Mans en marzo de 1951 con una velocidad promedio superior a los 150 kilómetros por hora. 

 

 Foto de época Jaguar XK 120 24 horas de Le Mans 1951

 Portada revista “Action Automobile Touristique”, Francia, mayo de 1952, Jaguar XK 140 24 horas de Le Mans, ilustración de Geo Ham

Notemos que Jaguar gana las 24 Horas de Le Mans en 1953, 1955, 1956 y 1957. 

 

Foto de época Jaguar XK 120C ganador 24 horas de Le Mans 1953

 Portada Revista “Action Automobile Touristique”, Francia, junio de 1953 Jaguar XK 140 24 horas de Le Mans, Ilustración de Geo Ham

En 1952 un grupo de pilotos (que incluía al joven Stirling Moss) logra un record de resistencia en el cupé XK 120 C en el circuito de Monthléry (Francia). En una semana recorrieron 27,148 kilómetros a una velocidad promedio de 161 kilómetros por hora. 

Los Jaguar participaron en este periodo en numerosos eventos, disputando casi siempre los primeros puestos.

 

 Catálogo Jaguar 1950 competencias XK 120

Foto de época Stirling Moss Jaguar XK 120, carrera Silverstone 1950

 Publicidad bujías Champion Jaguar XK 120 cupé 1953 Estados Unidos

 

Modelos

La primera versión disponible era el roadster, un cupé convertible sin vidrios laterales y sin manijas en las puertas. 

 Catálogo Jaguar XK 120 roadster 1952 Inglaterra

 Catálogo Jaguar XK 120 roadster 1955 Monte Carlo (erroneamente identificado como XK 140)

Más adelante se ofreció un cupé hardtop (Salón de Ginebra (Suiza) de 1951) que recibía el nombre de “Fixed Head Coupe” (FHC).

 

 Catálogo Jaguar XK 120 cupé 1952 Inglaterra

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 cupé Estados Unidos 1952

 Foto de fábrica Jaguar XK 120 cupé y roadster Estados Unidos 1952

 Publicidad Jaguar XK 120 cupé 1952 Estados Unidos

Para el mercado norteamericano particularmente se creó también un convertible de 4 puertas y ventanas laterales llamado “Drop Head Coupe” (DHC) en 1952. 

La producción del XK 120 comienza en junio de 1949 y termina en septiembre de 1954. En total se ensamblaron 7.631 roadsters, 2.678 cupés y 1.769 convertibles. 

 

Foto de fábrica Jaguar XK 120 convertible 1953

 Publicidad Jaguar XK 120 convertible 1953 Estados Unidos

 

XK 140 (1954 – 1957)

El sucesor del XK 120 fue el XK 140, presentado como modelo 1955 a finales de 1954. El motor de este auto estaba basado en el del XK 120 MC de 1953, muy exitoso en los circuitos deportivos. Con respecto al XK 120 el parachoques era más grande y tenía una barra cromada longitudinal en el medio del capot. 

 Catálogo Jaguar XK 140 roadster 1955

 Catálogo Jaguar XK 140 1955 convertible capota arriba

Catálogo Jaguar XK 140 1955 convertible capota abajo

Catálogo Jaguar XK 140 1955 cupé

La parrilla sigue siendo esencialmente la misma pero tenía menos barras verticales y éstas eran más anchas. El especio de cabina era mayor, particularmente en el cupé.

 

 Jaguar XK 140 cupé 1955 48 Horas de Troyes, Francia septiembre del 2012 (1)

 Jaguar XK 140 cupé 1955 48 Horas de Troyes, Francia septiembre del 2012 (2)

 Jaguar XK 140 cupé 1955 48 Horas de Troyes, Francia septiembre del 2012 (3)

 Jaguar XK 140 cupé 1955 48 Horas de Troyes, Francia septiembre del 2012 (4)

 Jaguar XK 140 cupé 1955 48 Horas de Troyes, Francia septiembre del 2012 (5)

Los frenos y la suspensión habían sido mejorados y la dirección era más precisa. En opción se ofrecía el “overdrive” y la caja automática Borg-Wagner. 

 

Publicidad Jaguar XK 140 Norteamérica 1956, transmisión automática Borg-Warner

A nivel de motores, el 6 motor de base de 6 cilindros de 3.442 cc tenía una potencia de 190 caballos. El motor opcional (tipo “C”) generaba 210 caballos.  La velocidad máxima cerca de 121 millas /hora (es decir 195 km/hora).  En total se ensamblaron 3.350 roadsters, 2.800 cupés y 2.793 convertibles. Cerca de 85% de los Jaguar XK 140 fueron destinados a los mercados de exportación. 

 

Publicidad Jaguar XK 140 cupé 1956 Estados Unidos

 Catálogo Jaguar XK 140 roadster finales de 1954

 Foto de fábrica Jaguar XK 140 convertible 1954

 

XK 150 (1957 – 1960)

El modelo que reemplaza al XK 140 fue presentado inicialmente en versión cupé y convertible de 4 puestos en 1957, la parrilla es más ancha y el panorámico es de una sola pieza y el espacio interior es más grande que en el del modelo anterior.

Publicidad Jaguar XK 150 cupé hardtop 1957 Estados Unidos

 Catálogo Jaguar XK 150 convertible 1957 Inglaterra

Catálogo Jaguar XK 150 cupé 1957 Inglaterra

A nivel mecánico la novedad son los frenos de disco.

 

 Publicidad Jaguar XK 150 cupé frenos de disco 1958

 

En 1958 aparece el roadster (convertible 2 puestos).

 Portada catálogo Jaguar XK 150 roadster 1958

 Publicidad Castrol Jaguar XK 150 roadster 1958, Estados Unidos

 Publicidad Jaguar XK 150 roadster 1959, Estados Unidos

El motor de base era de 6 cilindros en línea de 3.4 litros y 180 caballos, pero la mayor parte de los clientes opto por el motor de 210 caballos. En 1958 aparece el motor 3.4 “S” de 250 caballos con un sistema de carburación mejorado. En 1960 la cilindrada aumenta a 3.8 litros (3,781 cc) y el motor estándar es de 220 caballos. La versión 3.8 “S” alcanza 265 caballos. El desempeño del 3.8 “S” es impresionante: la velocidad máxima es de 217 km/hora y el auto pasa de 0 a 60 millas por hora (96 km/hora) en 7 segundos. 

 Publicidad Jaguar XK 150 roadster 1959 Estados Unidos 

Portada Revista “Action Automobile Touristique”, Francia, julio de 1958, Jaguar XK 150 Coupe des Alpes

 Publicidad Jaguar XK 150 roadster 1960

El XK 150 es el último modelo derivado del XK150 y su producción cesa en octubre de 1960. En total se ensamblaron 2.265 roadsters, 4.445 cupés y 2.672 convertibles.

 

Epilogo

A finales de 1960 Jaguar presenta un automóvil totalmente diferente: el tipo “E”, con un largo capot y que será fabricado hasta 1974.

 

Catálogo Jaguar tipo “E”, Open, 2 puestos 1961

 Catálogo Jaguar tipo “E”, cupé 1961

 

Referencias

Gagnon, Jacques, “Guide des Voitures Anciennes », Éditions de l’Homme, Montreal, Quebec, Canadá, 1997

Créditos fotografías tomadas en el 2012:

- en Canadá : por el autor

- en Francia: Colette Mangin

Derechos reservados.

 

Fuentes en internet:

www.wikipedia.com

www.howstuffworks.com

 

Modificado por última vez enMiércoles, 21 Febrero 2018 09:16
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