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Plymouth Duster (1970-1976): el hermano del Dodge Demon

 Plymouth Duster 340 1971 evento Granby Canadá julio 2017

En 1969 la marca Plymouth se encontraba en una importante etapa de transición. El cupé deportivo Barracuda tenía un cierto éxito, pero era evidente que no era más que un derivado del compacto Valiant. Por consiguiente, no era un rival muy competitivo con respecto a autos de la misma categoría más modernos y potentes, como el Chevrolet Camaro o del Ford Mustang.

Por Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 Publicidad Plymouth Barracuda 1969

Se decidió entonces desarrollar un Plymouth Barracuda totalmente nuevo, más imponente y con una línea de verdadero ‘Muscle Car’. Se trata de la plataforma ‘E’, que compartió con el Dodge Challenger.  Este proyecto es la prioridad de los diseñadores de la Chrysler Corporation para la marca Plymouth.

 

Publicidad Plymouth Barracuda 1970

Sin embargo, el final de la antigua versión del Barracuda dejaba a Plymouth sin un cupé deportivo compacto para competir con autos como el nuevo cupé Chevrolet Nova SS, con un motor de 8 cilindros en V de 350 pulgadas cubicas (5,7 litros).

 Publicidad Chevrolet Nova SS 1968

Gene Weiss, el jefe de planeación para los automóviles compactos de Plymouth decidió desarrollar un cupé fastback para completar la gama del Plymouth Valiant. 

 Postal sedán Plymouth Valiant Signet 1969 Canadá

Con la ayuda de los diseñadores Neil Walling y Milt Antonick se lleva a cabo este proyecto con un costo de cerca de 15 millones de dólares, una suma relativamente modesta para un automóvil producido en serie. El resultado es un llamativo cupé (denominado ‘Duster’) de 4,8 metros de largo y un chasis de 2,74 metros de distancia entre ejes. Es un automóvil con carrocería monocasco y suspensión delantera por barras de torsión. Los modelos 1970 de Plymouth son presentados el 23 de septiembre de 1969.

Postal Plymouth Duster 1970 Canadá

 

1970

El nuevo modelo se comercializa inicialmente con la denominación oficial ‘Valiant Duster’. Se ofrece en dos versiones, de base y ‘340’. El Duster de base está equipado con un motor de 6 cilindros en línea de 198 pulgadas cubicas (3,2 litros) de 125 caballos. También se podía elegir el motor de 8 cilindros en v ‘318’ de 5,2 litros y 230 caballos.

Catálogo Plymouth Valiant Duster 1970

El ‘340’ estaba equipado con el motor de 8 cilindros en V ‘340’ de 5,6 litros, carburador cuádruple y 275 caballos. La transmisión era manual de tres velocidades al piso y el tablero de instrumentos era diferente. Contaba con frenos de disco adelante, una suspensión reforzada y una barra estabilizadora.

 Catálogo Plymouth Valiant Duster 340 1970

El Duster era un auto interesante por su precio (cerca de 2.000 dólares) con respecto a competidores como el Ford Maverick.

Publicidad Plymouth Duster 1970 caricatura

A mediados del año aparece el ‘Gold Duster’ con llantas de banda blanca, asientos delanteros individuales y copas especiales. Como su nombre lo indica, la pintura era de color dorado.

 Publicidad Plymouth Gold Duster 1971

1970 fue un buen año para la marca Plymouth, que termino en el tercer puesto en ventas en Norteamérica, después de Chevrolet y Ford.

 

1971

Las ventas del Duster fueron satisfactorias en su primer año (más de 216.000 unidades), por lo tanto, hubo pocos cambios en su segundo año de fabricación.

 

 Catálogo Plymouth Duster 1971

Se cambia el frontal y el ‘340’ en particular tiene una nueva parrilla compuesta por gruesas barras verticales.

 

 

Plymouth Duster 340 1971 evento Granby Canadá julio 2017

 Plymouth Duster 340 1971 evento Granby Canadá julio 2017

Bob McCurry, director general de Dodge tomo nota del éxito del Duster y reclamo a la alta dirección de Chrysler una versión de este automóvil, pero de marca Dodge. El nuevo modelo es esencialmente Duster con frontal de Dodge. Se trata del Demon, que no tuvo mucho éxito en Norteamérica y que se ensambló en Colombia entre 1971 y 1972 con llamativos colores.

 Dodge Demon 1972 evento Chambly Canadá julio 2017

Para compensar a Plymouth por haber permitido la copia Duster, se le autorizó hacer su propia versión del cupé hardtop Dodge Dart Swinger.

 Dodge Dart Swinger 1972 evento Chambly Canadá julio 2017

Dodge Dart Swinger 1972 evento Chambly Canadá julio 2017

Se denominó ‘Scamp’ y logro vender cerca de 48.000 unidades en su primer año.

 Plymouth Scamp 1972 evento Granby Canadá julio 2017

Plymouth Scamp 1972 evento Granby Canadá julio 2017

Como no hay planes para reemplazar al Duster a corto plazo, se hacen versiones ‘especiales’ para seducir al público. Estos ‘paquetes’ de opciones son cambios principalmente cosméticos, pero le dan una cierta personalidad al modelo. En febrero de 1971 aparece el ‘Twister’, caracterizado por su capot negro con dos tomas de aire opcionales.

Publicidad Plymouth Duster 340 y Twister 1971

El emblema asociado al Twister era la caricatura de un tornado. Estaba basado en el dibujo animado del Demonio de Tasmania de la Warner Brothers, pero no se consiguió la autorización para usar la imagen del personaje. La Chrysler Corporation si había logrado incluir la imagen de otro personaje de los dibujos animados de la Warner Brothers, (el correcaminos), en las piezas publicitarias y emblemas del Plymouth Road Runner.

 

1972

En 1972 nuevamente hay pocas modificaciones.

 Portada catálogo Plymouth Duster Valiant Barracuda 1972

Plymouth Duster 340 1972 evento Granby Canadá julio 2017.

Frontal Plymouth Duster 340 1972 evento Granby Canadá julio 2017

 Plymouth Duster 340 1972 evento Granby Canadá julio 2017

El ‘Twister’ se distingue por bandas (calcomanías) especiales en los costados. 

Plymouth Duster Twister 1972 evento Chambly Canadá julio 2017

Plymouth Duster Twister 1972 evento Chambly Canadá julio 2017

A nivel de modelos se presenta el ‘Space Duster’, con asientos traseros abatibles y baúl tapizado.

 Publicidad Plymouth Duster espacio 1973

 

1973

En 1973 cambian las luces traseras y la parte delantera. El nuevo frontal es un poco protuberante en el medio y la parrilla se compone de una malla cromada cuadriculada.

Portada catálogo Plymouth Duster Valiant Barracuda 1973

 Publicidad Plymouth Duster 340 1973 valor

Se siguen ofreciendo los paquetes de opciones ‘Gold’, ‘Twister’ y ‘Space’, Estos dos últimos paquetes buscan atraer en particular a la clientela más joven.

 Catálogo Plymouth Gold Duster 1973

 Publicidad Plymouth Space Duster 1973

A nivel mecánico los autos con motores de 8 cilindros en v son equipados con frenos delanteros de disco de serie. Las ventas alcanzan cerca de 265.000 automóviles.

 

1974

Este fue el mejor año para este modelo con 281.378 autos producidos. Es un buen periodo para la marca Plymouth que ocupa el tercer puesto en el mercado norteamericano, después de Chevrolet y Ford. No obstante, el contexto económico no era fácil: se vivían los efectos de la crisis energética debida al embargo de la producción petrolera por parte de la OPEP.

Catálogo Plymouth Duster 1974

 Portada catálogo Plymouth Duster Valiant Barracuda 1974

El modelo más especial es el '360', que reemplaza al '340' en el segmento deportivo. Está equipado con un motor de 8 cilindros en v de 5,9 litros y 245 caballos. No era el mejor momento para este tipo de autos, con altos precios en la gasolina e importantes aumentos en las primas de los seguros para los automóviles de gran potencia. Solamente se vendieron cerca de 4.000.

 Plymouth Duster 360 1974 evento Saint Bruno Canadá julio 2018

 Plymouth Duster 360 1974 evento Saint Bruno Canadá julio 2018

 Plymouth Duster 360 1974 evento Saint Bruno Canadá julio 2018

 publicidad Plymouth Duster 360 Barracuda y Road Runner 1974

Notemos que también se seguían comercializando el Twister y el 'Gold Duster'.

Catálogo Plymouth Duster Twister 1974 Canadá

 

1975

En 1975 la parrilla se compone de barras cromadas más delgadas. 

 Portada catálogo Plymouth Duster Valiant 1975

 Plymouth Duster Twister 1975 evento Granby Canadá julio 2017

 Catálogo Plymouth Duster Custom 1975

La producción cae brutalmente a menos de la mitad (120.131 unidades).

 

1976

En 1976 Plymouth presenta un automóvil compacto totalmente nuevo: el Volare que es elegido como el auto del año por la revista Motor Trend.

 Publicidad Plymouth Volare 1976

Por consiguiente, es el final para el Duster. En su último año es ofrecido con motor de 6 cilindros '225' y V8 de '318' pulgadas cúbicas.

 Portada catálogo Plymouth Duster Valiant 1976

Oficialmente el modelo 360 no está en el catálogo, aunque se puede todavía conseguir en opción el v8 '360'. El modelo especial en el 76 es el 'Silver Duster', con pintura plateada, techo recubierto en vinilo y cojinería especial.

 Publicidad Plymouth Silver Duster 1976

 Catálogo Plymouth Silver Duster 1976

La producción alcanza solamente unas 35.000 unidades

 

Epílogo

El Plymouth Duster le permitió a un gran número de clientes (la mayor parte jóvenes) alcanzar su sueño de tener un auto moderno y deportivo a un precio módico. Aun hoy es popular en el mercado de los coleccionistas, porque todavía se pueden conseguir y restaurar a un precio razonable. Al igual que otros modelos como el Ford Mustang y el Ford modelo A, se ven frecuentemente en eventos y desfiles en toda Norteamérica.

Plymouth Duster 340 y 360 1974 evento Saint Bruno Canada julio 2018

El Duster fue fabricado con pocos cambios durante siete años, algo poco usual en su época. Por lo tanto, los ingenieros de la Chrysler Corporation tuvieron el tiempo necesario para mejorar este auto y eliminar sus defectos. Además, era un auto relativamente simple que ofrecía un buen valor por su precio, algo que correspondía a la filosofía de Walter Chrysler, el fundador de la marca en los años veinte. El sucesor del Duster (Volare) no fue un caso tan afortunado. Este modelo tuvo graves problemas de calidad que tuvieron un grave impacto en las finanzas de la empresa y la reputación de la marca.

 

Estadísticas de producción (unidades)

1970

Cupé fastback                                                                    192.375

Cupé fastback 340                                                                24.817

Total: 217.192

 

1971

Cupé fastback                                                                    173.592

Cupé fastback 340                                                                12.886

Total: 186.478

 

1972

Cupé fastback                                                                    212.331

Cupé fastback 340                                                                15.681

Total: 228.012

 

1973

Cupé fastback                                                                    249.243

Cupé fastback 340                                                                15.681

Total: 264.824

 

1974

Cupé fastback                                                                    277.409

Cupé fastback 340                                                                 3.969

Total: 281.378

 

1975

Cupé fastback                                                                    79.884

Cupé fastback Custom                                                        38.826

Cupé fastback 360                                                                1.421

Total: 120.131

 

1976

Cupé fastback                                                                      34.681

 

 

Referencias

“Standard Catalog of American Cars 1946 – 1975”, Ron Kowalke (editor), Krause Publications. Iola, Wisconsin, Estados Unidos de América, Cuarta Edición, 1997.

Sitio web: howstuffworks.com

Fotos contemporáneas en Canadá tomadas por el autor. Derechos reservados.

 

Modificado por última vez enLunes, 16 Julio 2018 10:18
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