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Bienvenido, hoy es: 12 de agosto de 2020

Buses White y Mack en Bogotá (1948-1960)

 Bus White 1100 avenida Jiménez Bogotá más o menos en 1951

Por un breve periodo, los buses distritales de Bogotá eran los mismos que tenían ciudades norteamericanas como Washington o Nueva York.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com 

 

 Autobuses White Avenida Jiménez Bogotá 1952

 

Orígenes

Al igual que muchas ciudades latinoamericanas, el tranvía era uno de los principales medios de transporte en la capital colombiana hasta los años 1940.

 

Tranvías en Bogotá carrera séptima más o menos en 1935

Tranvía en Bogotá en 1948

 

El 9 de abril de 1948 tras el asesinato del líder político liberal Jorge Eliecer Gaitán se desencadeno una violenta revuelta que destruyó gran parte de la ciudad. La mayor parte de los tranvías fueron incendiados, y se ha especulado mucho si esta hecatombe fue ejecutada por manos criminales pagadas por las compañías privadas de transporte de la época. Sospechosamente los rieles de este sistema fueron retirados poco tiempo después.

 

Tranvías incendiados Bogotá 9 abril 1948 fuente Fototeca de Bogotá

 

En los años cuarenta, también había autobuses convencionales. Estos buses eran en realidad camiones con carrocerías habilitadas para transportar pasajeros. Generalmente eran de fabricación norteamericana y en los Estados Unidos se utilizaban para el transporte escolar.

 

 Autobuses en Bogotá 1948 fotógrafo Sady González

Nuevos buses DeSoto en Bogotá 1949 fotógrafo Sady González

 Catálogo bus escolar Chevrolet 1942

 

En los años treinta aparecen en Norteamérica autobuses con frontal plano (‘chatos’) y motor trasero. Estos vehículos tenían un chasis más bajo, una mejor visibilidad y maniobrabilidad. El modelo más exitoso fue el modelo TG-3201 (conocido como ‘Old Look’) de la General Motors.

 

 Publicidad buses urbanos General Motors 1946

 

Como novedad tenía carrocería monocasco, y a partir de 1948 transmisión automática.  El motor era Diésel y a partir de 1946 tenía un eficiente sistema de calefacción y ventilación. Era un gran avance en la industria, y se fabricaron cerca de 38.000 unidades entre 1940 y 1969.

Publicidad buses General Motors 1955

 

Mack

Después de la Segunda Guerra Mundial las compañías de transporte norteamericanas buscaban renovar sus flotas de vehículos. En muchos casos tenían sistemas de tranvías que habían sido desarrollados a principios de siglo.

Mack venía ofreciendo camiones desde 1907 y era natural que aprovechara esta oportunidad comercializando una nueva gama de autobuses. En 1946 presenta el modelo ‘C-41’, que como su apelación sugiere, podía transportar 41 pasajeros.

 

 Publicidad autobús Mack C 41 1946

 

El bus tenía 2,44 metros de ancho y 10,5 metros de largo. El motor era de 6 cilindros en línea de 11 litros y usaba gasolina como combustible. La transmisión Spicer ‘Turbomatic’ era de 2 velocidades con convertidor de torque.

 

 Publicidad autobuses Mack 1951

 

La estructura de este bus estaba basada en un robusto chasis separado de la carrocería, a diferencia de la General Motors que tenía una carrocería monocasco. El Mack era más resistente y sólido, pero también más pesado y con mayores costos de operación.

 

Publicidad buses Mack más o menos en 1952

 Publicidad buses Mack 1953

 

Las ‘empresas municipales de Bogotá’ adquirieron buses Mack de 37 pasajeros (modelo ‘C37GT’que comenzaron a operar en 1949.

 

Foto de fábrica autobús Mack C37 GT 1948

 

Estos vehículos tenían una distancia entre ejes de 5,44 metros y una longitud total de 9,66 metros. El motor era de 6 cilindros en línea de 8,36 litros y una potencia de 158 caballos. El ‘37GT’ estuvo en producción entre 1948 y 1951. Entre las empresas que adquirieron este modelo para su transporte público se pueden mencionar la ‘Citizens Rapid Transit Company’ (Newport News, Virginia), la ‘Pottstown Rapid Transit’ (Pennsylvania) y la ‘City Transport Authority’ (Nueva York).

Si bien estos autobuses aparecen en varias fotos de Bogotá a principios de los años cincuenta, al final de la década ya habían desaparecido de las calles de la capital.

 

Autobús Mack Bogotá 1950

 Autobús Mack Plaza de Toros Bogotá más o menos en 1950

Autobús Mack Plaza de Toros Bogotá más o menos en 1950

Mack ofreció buses de la serie C con mayor capacidad: 45 pasajeros a partir de 1947 y 49 a partir de 1954.  En 1953 el frontal fue modernizado y se comercializaron con motores Diésel.  La fabricación de estos buses cesó en 1960.

Autobuses Mack ciudad de Detroit 1947

 

White

La marca White fue fundada en 1900 y vendió inicialmente lujosos automóviles de vapor.  Después de la Primera Guerra Mundial se dedicó exclusivamente a la fabricación de camiones.

En 1937 se presenta la serie 700, de 2,44 metros de ancho, y una longitud entre 9,14 y 10,68 metros. Las dimensiones eran comparables a las del Mack modelo ‘C’, y ambos tenían una parte relativamente pequeña del mercado, frente a la General Motors ‘Old look’.  Grandes ciudades como Boston, Washington y Cleveland utilizaron este modelo en sus flotas de autobuses.

Foto de fábrica bus White modelo 798 1940-1948

El motor de doce cilindros del White serie ‘700’ era de gasolina, y tenia una cilindrada de 7,6 litros. La potencia era de 165 caballos, y tenía una buena aceleración con respecto a sus competidores.

En 1948 la serie 1100 reemplaza a la serie 798, y tiene un frontal un poco más redondo. En 1951 aparece el motor Cummins versión Diésel, que reduce considerablemente el consumo de combustible. 

Autobús White 1100 Washington

Catálogo autobuses White serie 1100 más o menos en 1950

Catálogo autobuses White serie 1100 más o menos en 1950

Publicidad autobuses urbanos White 1948

Publicidad autobuses White 1951

White deja de producir autobuses urbanos en 1953. La marca tiene éxito con sus camiones Freightliner, pero entra en crisis en los años setenta y es vendida a Volvo en 1980.

En Bogotá los buses White ‘1100’ están muy presentes en la década de los cincuenta.

Autobús White Hotel Granada Bogotá más o menos en 1950

Autobuses White Avenida Jiménez Bogotá 1952 fotógrafo Saúl Ordúz

Autobuses White Bogotá más o menos en 1950

Autobús White Iglesia San Francisco hacia 1953 colección museo de Bogotá

Autobuses White glorieta de San Diego Bogotá 1952

Autobús White Avenida Jiménez Bogotá 1952

Autobús White carrera séptima Bogotá más o menos en 1950

Notemos que algunos de estos buses seguían circulando en la capital a finales de los años sesenta.

Autobús White Avenida Jiménez Bogotá 1968

 

Epilogo

A partir de los años cincuenta, Bogotá cambia radicalmente y deja de ser la pequeña ciudad apacible de antes del Bogotazo. Por algún tiempo se mantiene un interesante sistema de trolebuses llegados de Canadá y Estados Unidos, que desaparecerá progresivamente a partir de los años setenta y que tendrá su fin a comienzos de los años 90 cuando estos vehículos ya se importan de la Unión Soviética y Rumanía. 

Trolebús en Bogotá 1948 fotógrafo Sady González

En los años sesenta aparecen autobuses distritales con chasis de la marca alemana MAN y carrocería ensamblada nacionalmente, en un periodo de sustitución de importaciones.

Autobús MAN Bogotá 1966

Autobús MAN Avenida Jiménez Bogotá 1968

En los años setenta se consolida el control de los buses y busetas de compañías privadas, en unas vías cada vez más caóticas.  Es la época de los buses de color naranja, de los ‘racimos humanos’ colgados de las puertas, y de la ‘guerra del centavo’, inmortalizada en la película del mismo nombre.

Bus Dodge Bogotá hacia 1975

Buses DeSoto y Dodge 600 Bogotá más o menos en 1978

Autobús Ford 1960 en Bogotá más o menos en 1975

Busetas Bogotá más o menos en 1978

Que lejos estaban aquellos días en que los bogotanos esperaban pacientemente haciendo fila el autobús, que los choferes lucían un elegante uniforme y en que los buses eran de lo mejor que existía en el mercado.

Autobús Mack Bogotá 1949

Autobuses White Avenida Jiménez Bogotá más o menos en 1950 o 1951

Postal autobuses White Avenida Jiménez Bogotá más o menos en 1950

Autobús White Avenida Jiménez Bogotá más o menos en 1952

Quedan solo algunas viejas fotos borrosas de este glorioso periodo y los recuerdos de infancia de los últimos ‘cachacos’ tradicionales que aún nos acompañan y de los cuales cada vez quedan menos.

 

Referencias

https://cptdb.ca/wiki/index.php/Mack Trucks C-37-GT

www.curbsideclassic.com

 

Modificado por última vez enLunes, 16 Marzo 2020 18:23
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