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Bienvenido, hoy es: 18 de diciembre de 2017

Hillman Minx 1948 - 1962

 

 


En 1913 William Rootes fundó la compañía de comercialización de automóviles que lleva su nombre en la región de Kent (Inglaterra). Durante la Guerra Mundial la empresa se dedico al mantenimiento de motores de aviones militares. Después de la guerra Rootes tuvo un rápido desarrollo, y en 1924 era el más grande distribuidor de automóviles y camiones en el Reino Unido.  La organización  decidió expandir sus actividades con la adquisición de fabricantes de vehículos como Hillman (fundada en 1907), Humber y Commer en 1929. Posteriormente adquirió Clement, Talbot y Sunbeam en 1935. La idea de Lord William Rootes era tener una marca para cada segmento del mercado, estrategia que había sido exitosa para le General Motors en los Estados Unidos en los años treinta.

Por: Jean Paul Ruíz de Geest
Especial para www.carrosyclasicos.com

En la gama del grupo Rootes Hillman era la marca de base, Singer la marca intermedia, Sunbeam fabricaba los autos deportivos y Humber los autos de lujo.


Durante la Segunda Guerra Mundial el grupo Rootes fabricó bombarderos como el Bristol Blenheim y Handley Page Halifax. Además fabricó camiones militares de marca Commer y Humber.
Después de la guerra, Hillman produjo modelos de línea muy conservadora, muy parecidos a los modelos de 1939. El modelo de base era el “Minx” (coqueta), denominación que había aparecido en 1932. En la posguerra el reino Unido necesitaba urgentemente divisas extranjeras, así que desarrollo políticas (a nivel industrial y arancelario) para fomentar la exportación de automóviles. 


En Latinoamérica fueron importados entre otros autos británicos el Hillman Minx, pero muy pocos sobreviven por la escasez de repuestos y mano de obra calificada para su mantenimiento.

 

 

El Hillman era conocido como un automóvil sólido, económico y fiable, aunque no muy veloz. Era una buena opción en los años cincuenta para los clientes que querían un auto más pequeño que los modelos norteamericanos tan de moda en esa época.


Modelos Phase III-VIIIA 1948 – 1957
En 1948 es presentado el Hillman Minx Phase III modelo 1949, que era totalmente nuevo. Tenía carrocería monocasco con faros integrados al guardabarros y un frontal un poco parecido al del  Studebaker 1947.


El modelo más popular era el sedan 4 puertas (“Saloon”) aunque también se ofrecían las versiones convertible y Station Wagon. 


Entre 1949 y 1957 el Hillman cambia poco, con mejoras graduales cada año a nivel de la parrilla, la suspensión y la potencia del motor.


A partir de 1955 aparece la pintura dos tonos, con vistosos colores de inspiración norteamericana.



En 1953 aparece el cupé sin parales (“Californian”) diseñado para conquistar el público norteamericano. Es uno de los modelos más vistosos de la gama Hillman.

 

Características modelos Phase III-VIIIA:
Producción: 378,785
0-60 millas/hora (96 km/h): 29.7 s
Velocidad máxima: 117 kph
Potencia: 35 caballos
Motor: 4 cilindros en línea, ruedas motrices traseras
Transmisión: manual de 4 velocidades
Longitud total: 3,994 m
Distancia entre ejes: 2,362 m
Ancho: 1,575 m
Peso: 933 kgs
A mediados de la década de los cincuenta la línea del Minx comienza a parecer anticuada y decide contratar al afamado diseñador norteamericano Raymond Loewy para desarrollar la nueva línea. Loewy había trabajado para Studebaker por casi 20 años.

Modelos Series I-IIIC 1956- 1963
La nueva línea del Hillman creada por la empresa de Raymond Loewy se llamo “Audax” (audaz en latín) y fue presentada en 1956.  La nueva generación de carrocerías (Serie I) es caracterizada por una línea más moderna y redondeada. Los cromados y la pintura dos tonos lo hacían ver bastante llamativo. Los nuevos modelos eran un poco más bajos (2.5 cm) y la distancia entre ejes era más larga (7.5 cms) que la generación anterior. El auto era más confortable y la visibilidad fue mejorada gracias al vidrio envolvente en la parte trasera.


El motor era el mismo que en el modelo anterior (1.4 litros, 4 cilindros en línea) pero con una compresión mayor lo que le permitía generar 47 caballos. El Minx venia en dos versiones: Special (de base) y De Luxe (de lujo, con mejores terminados y cojinería en vinilo). La gama incluía un sedan 4 puertas (salón), un convertible y la Station Wagon (estate).


En septiembre de 1957 es presentada la serie II llamada “Jubilee Minx” (jubileo), que marcaba el aniversario número 25 del Hillman Minx. El auto era muy similar al de la Serie I pero con una parrilla revisada y la opción de tener la barra de cambios al piso.


En septiembre de 1958 aparece la serie III con un motor un poco más grande (1.5 litros). El frontal cambia un poco: la parrilla es rediseñada y las letras “HILLMAN” aparecen sobre el capot. Adicionalmente un largo bocel cromado  fue añadido a los costados del auto. En opción se ofrece la caja semiautomática Manumatic.


La serie IIIA (septiembre de 1959) tiene algunos cambios estéticos (parrilla, luces traseras) y aparece la caja automática Easidrive. Además se añaden pequeños alerones sobre los guardabarros traseros.


La serie IIIB (septiembre de 1960) viene con un nuevo eje trasero y un parabrisas más grande.

 

En agosto de 1961 aparece la serie IIC, que continuara en producción hasta 1963. La cilindrada del motor es un poco más grande (1,592 cc) y el sedan se ofrece solamente en versión De Luxe. A partir de junio de 1962 se vende solamente el sedan 4 puertas.


Es el final de la producción del Minx, que será progresivamente reemplazado por el “Super Minx”, producido a partir de 1962.


Las generaciones siguientes del Minx (1600, series V y VI) venían con una carrocería diferente, más cuadrada y moderna.

Características
Producción: 341,681
0-60 millas/hora (96 km/h): 27.7secs
Velocidad máxima: 123 km/h
Potencia: 48 caballos
Motor: 4 cilindros en línea, ruedas motrices traseras
Transmisión: manual de 4 velocidades
Longitud total: 4,077 m
Distancia entre ejes: 2,438 m
Ancho: 1,461 m
Peso: 965 kgs

Carrera internacional
En el periodo de la posguerra el grupo Rootes desarrolló fábricas a nivel internacional, particularmente en Australia e Irán. En el Japón el Hillman Minx era fabricado bajo licencia por Isuzu.

 

Epilogo
A partir de 1963 la situación del grupo Rootes se deteriora. En 1963 es presentado el Hillman Imp, un cupé compacto con motor en aluminio para competir con el Austin Mini.



Para ensamblar este pequeño auto se construyó una fábrica en Linwood (Escocia) con el apoyo del gobierno británico. Con este proyecto se buscaba crear empleo en una región empobrecida. Desafortunadamente el ensamblaje en la planta de Linwood fue deficiente y el Imp tuvo serios problemas de fiabilidad. Además la mayor parte de los suministros provenían de regiones alejadas en la parte sur de Inglaterra, lo que aumentaba significativamente los costos. Por esta misma época Lors Wililam Rootes fallece (en 1964) y su hijo William asume el control de la compañía. La situación es tan desesperada que el William Rootes hijo  decide vender la compañía a Chrysler Motors. La transacción se oficializa en 1967. Chrysler logra mantener la marca Hillman unos años más, hasta su desaparición definitiva en 1976.

Modificado por última vez enViernes, 10 Marzo 2017 22:35
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