Renault 104E: de estilo norteamericano

Francia entra en guerra con Alemania en septiembre de 1939, pero la ofensiva de las tropas de Adolfo Hitler se lleva a cabo en mayo de 1940. En unas cuantas semanas Francia es derrotada y su territorio invadido. A partir de finales de junio de 1940 y por cerca de 4 años el país es ocupado por las tropas alemanas.

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 Foto de fábrica Renault 104 E primera versión

 

Los fabricantes automotrices se encontraron con un gran dilema: o colaboraban con el enemigo alemán, o probablemente sus activos serian confiscados por las tropas de ocupación. Louis Renault tuvo una actitud ambigua y accede a fabricar camiones militares para los alemanes.

 

 Foto de fábrica camión militar Renault AHN

Louis Renault más o menos en 1930

 

Es un punto en el que hay controversia todavía en la actualidad: para los descendientes de Louis Renault se trataba de un acto necesario para salvar la fábrica en Francia y la seguridad de sus trabajadores, mientras que para ciertos historiadores y líderes sindicales se trataba de un acto de traición. El patrón de la fábrica de Billancourt se había caracterizado en los años treinta por su gran intolerancia hacia los movimientos obreros y tenía cierta afinidad con grupos políticos de extrema derecha.

En la Primera Guerra Mundial la situación era muy diferente: Louis Renault contribuyó decisivamente a la victoria francesa con sus automóviles (como por ejemplo con los célebres taxis de marca Renault en la batalla de la Marne), los camiones y los primeros tanques. Al final de ese conflicto Louis Renault era un héroe y hacía parte de la Legión de Honor.

 

 Foto de fábrica Renault tipo AG1 taxi 1908

 Foto de fábrica camión Renault tipo FU 1917

 

En el periodo de la ocupación alemana Renault trabajaba en secreto en la preparación de los automóviles civiles que serían presentados después del conflicto. En particular se trabajaba en prototipos para reemplazar al modelo de gama media Primaquatre.

 

 Portada catálogo Renault Primaquatre 1939

 

Curiosamente estos prototipos eran prácticamente copias de los modelos norteamericanos de la época. En realidad, no era la primera vez que Renault buscaba inspiración en los constructores norteamericanos, lo venía haciendo desde principios de los años treinta.

 

 Foto de fábrica Renault 104 E 1942 segunda versión

 

Orígenes

Hasta finales de los años veinte los automóviles Renault se caracterizaban por su frontal en punta y su radiador detrás del motor.

 

 Publicidad Renault España en 1926

 

En 1932 el frontal de los automóviles de lujo de la marca (serie Stella), son muy semejantes a los del Chrysler Imperial de 1931 y 1932.

 

Catálogo Renault Reinastella 1932

 Foto de fábrica Chrysler Imperial Sedán Limousine 1931

 Foto de fábrica Renault NervaSport coach 1932

 Publicidad Chrysler 1931

 Publicidad Chrysler 1931

 Publicidad Chrysler Imperial 1932

Publicidad Renault Reinastella 1932

 Publicidad Renault serie Stella 1932

 

Asimismo, los modelos más grandes del catálogo Renault de 1937 adoptaron el frontal en punta característico del Ford de 1936. Los modelos de 1938 a 1940 se parecen bastante al Lincoln Zephyr de 1936.

 

 Publicidad Ford 1936

 Foto de fábrica Lincoln Zephyr Club cupé 1936

Publicidad Renault 1937

Foto de fábrica Renault Viva Grand Sport cupé 1937

 Foto de fábrica Renault Viva Grand Sport 1937

 Foto de fábrica Renault Suprastella cupé 1939

 

El 104E

El 104E era un prototipo de auto sedán con potencia fiscal de 14 caballos. Su primera versión (1941 – principios de 1942) era una interesante mezcla de diversos autos norteamericanos.

 

 Foto de fábrica Renault 104 E primera versión

 Portada foto de fábrica Renault 104 E primera versión

 Portada foto de fábrica Renault 104 E primera versión

 Portada foto de fábrica Renault 104 E primera versión

 

La carrocería era muy semejante a la del Mercury de 1939 – 1940, mientras que el frontal se asemeja al del Studebaker Champion de 1940 y al del Hudson de 1939.

 

 Foto de fábrica Mercury Eight Town sedán 1939

 Publicidad Mercury 1940

 Publicidad Hudson 1939

 Portada catálogo Studebaker Champion 1939

 

Notemos que los Estados Unidos solamente entran oficialmente en la Segunda Guerra Mundial a finales de 1941, por lo tanto, era posible tener acceso a automóviles norteamericanos nuevos en 1940 y la mayor parte de 1941.

El 3 de marzo de 1942 la fábrica de Billancourt es bombardeada por los Aliados con grandes pérdidas. Es posible que el prototipo del 104E fuese destruido en ese momento.

 

 Bombardeo fabrica Ile Seguin Billancourt 1942

 

Por esta misma época aparece un segundo prototipo, que tiene también una clara influencia norteamericana.

 

Boceto 1942 Renault 104 E segunda versión

 Foto de fábrica Renault 104 E 1942 segunda versión

 Foto de fábrica Renault 104 E 1942 segunda versión

 Foto de fábrica Renault 104 E 1942 segunda versión

 

En este caso la carrocería es muy semejante a la del Pontiac de 1941, pero con un frontal inspirado en el Chrysler de 1941. Este prototipo tampoco sobrevivió.

 

 Publicidad Pontiac 1941

 Publicidad Chrysler 1941

 

Paralelamente se desarrolla un auto compacto parecido al Volkswagen escarabajo, de motor trasero.Cuyo desarrollo se pudo llevar a cabo gracias a que los prototipos, planos y diseños fueron escondidos de los ojos codiciosos de los nazis. Este proyecto daría origen al Renault 4CV tiempo después de terminada la Segunda Guerra Mundial.

 

Foto de fábrica Renault 4CV prototipo

 Foto de fábrica Renault 4CV prototipo

 

Epilogo

El 6 de junio de 1944 las fuerzas aliadas desembarcan en las playas de Normandía al norte de Francia y en pocos meses logran liberar la mayor parte del territorio francés del yugo alemán. No fue un evento feliz para Louis Renault, ya que fue señalado como traidor por haber fabricado vehículos para las tropas alemanas. Se entregó a las autoridades poco después, confiando en que tendría un proceso justo. No obstante, la situación en Francia en este periodo era confusa y había una gran sed de venganza. El 22 de septiembre de 1944 Louis Renault fue arrestado y enviado a la prisión de Fresnes. Ya era un hombre muy enfermo y su estadía en la cárcel fue fatal. Padeció malos tratos y su familia asegura que era golpeado en las noches tanto por la guardia como por los demás presos. El 9 de octubre entra en coma y es trasladado a una clínica donde falleció el día 24 de ese mes.

 

 Foto Louis Renault más o menos en 1940

 

La fábrica que Louis Renault construyó durante más de 40 años de su vida fue confiscada por el gobierno francés y nacionalizada, sin compensación para los herederos.

En cuanto a los modelos que serían producidos por la nueva organización (la ‘Régie Nationale des Usines Renault’), se decidió enfocarse en la fabricación masiva del compacto 4 CV de motor trasero.

 

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 Renault 4cv museo Reims julio 2019

 

Esta decisión correspondía a la estrategia del gobierno francés de ese momento, que organizó la industria automotriz de acuerdo con un plan muy detallado (el plan Pons). En este plan no había lugar para automóviles Renault de mayor tamaño, así que el prototipo Primaquatre y sus llamativas líneas de inspiración norteamericana nunca fue producido.

El modelo más parecido al 104E fue el Peugeot 203, que tuvo la suerte de ser comercializado y que fue fabricado entre 1948 y 1960.

 

 Catálogo Peugeot 203

 

Referencias

http://carstylecritic.blogspot.com/

Foto en Francia tomada por al autor, derechos reservados.

 

 

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