Ford Soybean 1941

En 1937 Henry Ford tuvo la idea de producir vehículos con carrocería fabricada en material plástico, extraído de la mezcla de materiales orgánicos como hojas de soya, fibras de pino, paja y  ramio un material utilizado por los egipcios para preservar las momias y unidos por resina fenólica. 

 

La carrocería fabricada en este novedoso material era muy resistente y liviana (el peso total del vehículo completo no superaba los 900 kilos) y se montaba sobre una estructura metálica de tipo tubular que ofrecía como ventaja adicional ser muy resistente a la corrosión. Adicionalmente cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial la escasez de acero y las dificultades logísticas para su transporte mostraron que la utilización de este novedoso material podría tener luz verde para su masificación.

Desafortunadamente la entrada de los Estados Unidos en el conflicto mundial después del bombardeo de Pearl Harbor en diciembre de 1941 distrajo la atención de su fabricante hacía la producción militar, a lo que se sumaría que la fabricación de vehículos con la novedosa tecnología era más costosa y lo barato que era el petróleo necesario para la fabricación de plástico tradicional dieron al traste con un gran idea. Henry Ford vislumbraba un futuro para el automóvil con gran utilización de plásticos en su fabricación, lo que sucedería años después.

Se fabricó una sola unidad de este novedoso vehículo que fue destruida y de la cual se conservan las fotos que lustran este breve recuerdo. Vale resaltar que la parte mecánica del vehículo era la misma utilizada por el resto de productos de la Ford Motor Company en esta época y que se basaba en el confiable motor V8 de culata plana “Strato Star Flat Head” o como lo conocimos en Colombia coloquialmente “Mil Tornillos”.

 

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