Opel Olympia (1935-1949)

A principios de los años treinta Opel es el principal constructor automotriz alemán, y uno de los más importantes de Europa.

Hasta ese momento los modelos de la marca tenían una estructura convencional, con el chasis separado de la carrocería. Mientras Opel lanza un modelo muy novedoso en 1935: El Olympia.

 

Catálogo Opel Olympia cabriolet 1939

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

Catálogo Opel 1.3 L 1935

 

 

Foto de fábrica Opel Olympia cabriolet 1935

 

Este auto es presentado al público en el salón del automóvil de Berlín en febrero de 1935 y la producción comienza en mayo del mismo año. Su apelativo es un homenaje a los Juegos Olímpicos de Berlín que se llevan a cabo poco después, en 1936.

 

Foto de fábrica Opel Olympia 1936 salón del automóvil de Berlín

 

Primera Serie: mayo 1935 – diciembre 1937

 

Llama la atención su línea más baja que en modelos anteriores, los faros integrados a la carrocería, que es ya de tipo monocasco.

 

 Portada catálogo Opel Olympia 1935

 Diagrama interior Opel Olympia cabriolet 1935

Catálogo Opel Olympia carrocería 1935

 Catálogo Opel Olympia sedán 1936

 

Además, la suspensión delantera es independiente y tiene una caja de cambios de 3 velocidades hacía adelante (4 a partir de 1937). Notemos que la nueva carrocería pesa cerca de 180 kilogramos menos que el modelo precedente, el Opel 1.2 litros lo que mejora la relación peso/potencia.

 

Foto de fábrica Opel 1.2 litros 1934

 Foto de fábrica Opel Olympia prototipo plexiglas 1936

Catálogo Opel Olympia cupé 1935

 

El motor de 4 cilindros de 1.288 centímetros cúbicos de válvulas laterales desarrolla cerca de 24 caballos (29 desde 1937). La velocidad máxima es de unos 100 kilómetros por hora.

Inicialmente los frenos son mecánicos y a partir de 1937 son hidráulicos. La suspensión trasera se compone de resortes semi-elípticos.

 

 Catálogo Opel Olympia coach 1937

 

Este modelo se ofrece en dos versiones: un sedán de 2 puertas (el modelo más popular, con un precio de 2.500 marcos), y un cabriolet. Es un auto relativamente compacto, con una longitud total de 3,53 metros. y una distancia entre ejes de 2,37 metros.

 

Catálogo Opel Olympia sedán 1935

 Catálogo Opel Olympia cabriolet 1935

Catálogo Opel Olympia cabriolet 1935

 

Entre 1935 y 1937 la producción alcanza 81.661 unidades, cifra muy elevado para la época. El Olympia llamó mucho la atención de Louis Renault, que desarrolló un modelo compacto muy semejante: el Juvaquatre.

 


Renault Juvaquatre museo Colombey Francia julio 2019

 

El Olympia fue exportado a gran número de países europeos y también algunos autos llegaron a Latinoamérica, incluso a Colombia.

 

Publicidad Opel Olympia Inglaterra 1936

Publicidad Opel Olympia Inglaterra 1937

 Opel Olympia en Bogotá postal de la Avenida Jiménez en 1948

 

Segunda Serie: diciembre 1937- octubre 1940

En diciembre de 1937 se presenta un nuevo modelo (denominado internamente “OL38”), con un nuevo frontal y un motor de 1.488 centímetros cúbicos, un poco más potente (37 caballos).

 

 Foto de fábrica Opel Olympia cabriolet 1938

Catálogo Opel Olympia sedán 1939

 

La nueva parrilla en punta es muy parecida a la de marcas norteamericanas como Buick o Pontiac, que también hacían parte de la General Motors, al igual que Opel.

 

 Publicidad Buick 1937

Publicidad Pontiac 1938

 

Este automóvil aparece incluso en las célebres historietas de Tintín en 1938 (en el libro “El cetro de Ottokar”) creación del dibujante belga Hergé.

 

Opel Olympia cabriolet 1938 Tintín El cetro de Ottokar

Opel Olympia cabriolet 1938 Tintín El cetro de Ottokar

La longitud total es de 4,02 metros, un poco más larga que el Olympia de 1935. Se comercializan versiones sedán 2 puertas, sedán 4 puertas y cabriolet.

 Foto de fábrica Opel Olympia cabriolet 1939

 Foto de fábrica Opel Olympia cabriolet 1939

Foto de fábrica Opel Olympia sedán 2 puertas 1938

 

La producción cesa a finales de 1940 debido a la Segunda Guerra Mundial.

 

Portada catálogo Opel Olympia 1939

Publicidad Opel Olympia Polonia 1939

 

Durante la guerra el Opel Olympia es utilizado en gran número como vehículo para el desplazamiento de oficiales del ejército.

 

Opel Olympia Segunda Guerra Mundial

 Opel Olympia Segunda Guerra Mundial

Opel Olympia Segunda Guerra Mundial

 

Opel Kadett

En 1936 aparece el Opel Kadett, un modelo más pequeño derivado del Olympia y que está equipado con un motor de 1.074 centímetros cúbicos.

 

 Catálogo Opel Kadett sedán 2 puertas 1939

 Catálogo Opel 1939

 

Tiene un gran éxito, y se logran vender 107,608 unidades entre 1936 y 1941. Al final de la Segunda Guerra Mundial en 1945 buena parte del territorio alemán es ocupada por la Unión Soviética. Los soviéticos confiscan la maquinaria para fabricar el Opel Kadett y la llevan a territorio ruso. Es la base para la fabricación del Moskvitch 400, que será producido hasta 1960.

 

 Catálogo Moskvitch 400

 

La posguerra

La fabricación del Opel Olympia modelo vuelve a empezar en noviembre de 1947, con pocos cambios. Solo se ofrece la versión sedán, y la suspensión delantera de tipo Dubonnet es reemplazada por un sistema más simple y robusto.

 

 Foto de fábrica primer Opel Olympia posguerra 1947

 Portada catálogo Opel Olympia 1948

 Foto de fábrica Opel Olympia sedán 2 puertas 1947.

 Foto de fábrica Opel Olympia sedan 2 puertas bomberos 1949

 

La producción termina a finales de 1949 luego de 25.952 unidades.

 

Epílogo

Un nuevo modelo es presentado en enero de 1950, con un frontal más moderno y la palanca de cambios en la columna de dirección. Sin embargo, la mecánica no es muy diferente a la del modelo de 1935.

 

Catálogo Opel Olympia cabriolet 1950

Foto de fábrica Opel Olympia sedán 2 puertas 1950

 

El reemplazo del Olympia aparece finalmente en 1953: se trata del ‘Olympia Rekord’.

 

 Foto de fábrica Opel Olympia Rekord 1953

 

Referencias

http://www.autogallery.org.ru/

Foto en Francia tomada por el autor, derechos reservados

 

 

 

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