Porsche 356 (1948-1965)

La afamada marca Porsche tuvo comienzos muy modestos en la difícil época de la posguerra después del colapso de la Alemania de Adolf Hitler.

 

Postal Porsche 356B roadster Estados Unidos 1961

 

Por: Jean Paul Ruíz de Geest

Especial para www.carrosyclasicos.com

 

Ferdinand Porsche (nacido en 1875) desde muy temprana edad muestra un gran talento para la mecánica y se interesa por la electricidad que está en plena expansión en ese momento. En 1898 presenta un primer prototipo de automóvil eléctrico, que patenta en 1899. 

 Foto de fábrica Lohner Porsche eléctrico 1900 con un motor en cada rueda

 

En 1906 comienza a trabajar como director técnico e ingeniero en jefe para la Austro Daimler (filial austriaca de la firma alemana Daimler).

 

Publicidad Austro-Daimler 1914

 

En 1923 es el director general de Daimler (Alemania) y organiza la fusión con Benz, que creara la marca ‘Mercedes-Benz’. A finales de los años veinte está muy activo en el diseño de automóviles deportivos para la marca Mercedes, como el SS y el SSK.

 

Mercedes-Benz biplaza Sport 38 250 SS 1929 Museo del automóvil Mulhouse Francia julio 2014

 

En 1929 se retira de Mercedes-Benz (en malos términos) y vuelve a trabajar para la empresa austriaca: Steyr.  En 1931 funda su propia empresa de diseño de automóviles en Stuttgart junto con su hijo ‘Ferry Porsche’ y los ingenieros Karl Rabe y Erwin Komenda.

 

En 1933 Porsche responde a una licitación lanzada por el nuevo canciller de Alemania, Adolf Hitler. Hitler desea desarrollar un ‘auto del pueblo’ (el futuro Volkswagen) capaz de transportar 4 pasajeros a 100 kilómetros por hora y que tenga un consumo de combustible inferior a 8 litros por cada 100 kilómetros recorridos.  El prototipo definitivo es presentado en 1938. Se producen cerca de 1.100 unidades de este auto y cerca de 65.000 en versión militar (‘Kübelwagen’). 

 

Foto de fábrica Ferry Porsche al volante del prototipo VW 1935

 Folleto Volkswagen 1939

 

Porsche participa activamente en la organización de las actividades industriales alemanas durante la Segunda Guerra Mundial, que comienza en 1939.  Al igual que otras importantes figuras del complejo industrial alemán (como Albert Speer), se le acusa de la explotación masiva de los trabajadores deportados y prisioneros que debían laborar en condiciones muy difíciles en las fábricas destinadas a producir material para el Tercer Reich.

En 1944 la situación en Alemania es dramática, con los constantes bombardeos de los Aliados. Porsche decide refugiarse con sus colaboradores en la pequeña ciudad de Gmünd, en Austria.

En diciembre de 1945 as autoridades francesas invitan a Ferdinand Porsche y a su hijo Ferry para visitar la planta de Renault y dar sus consejos en el desarrollo del nuevo modelo ‘4 CV’. No es entonces casualidad que el Renault ‘4 CV’ parezca esencialmente un Volkswagen escarabajo de 4 puertas. Ferdinand Porsche es detenido por crímenes de guerra, pero no tiene derecho a ser juzgado. Permanece en prisión por 20 meses y esta traumática experiencia le ocasiona una profunda depresión y problemas de salud.  Finalmente es liberado en 1947 tras el pago de una gran suma de dinero. Entretanto su hijo Ferry asume la dirección de la empresa Porsche que opera en Gmünd.

En estas rusticas instalaciones Ferry Porsche comienza a desarrollar un pequeño convertible deportivo basado en la mecánica del Volkswagen. En un documental (titulado ‘Independence’) de 1991, Ferry Porsche cuenta que en esta época no encontraba el automóvil que soñaba: pequeño, ligero, ágil, que utilizara la potencia de forma eficaz. Por consiguiente, decidió construirlo el mismo: será el modelo precursor de lo que sería el 356.

Ferry y Ferdinand Porsche 1947

 

El primer prototipo de 1947 era un convertible con chasis tubular, una carrocería de aluminio diseñada por Erwin Komenda, motor central y el panorámico separado en dos secciones.

El segundo prototipo tiene más potencial comercial, en particular la versión cupé de tipo fastback.

 

 Foto de fábrica Ferdinand Porsche y su hijo Ferry prototipo 1948

Primeros prototipos Porsche 1948

 

El 8 de junio Austria certifica el Porsche 356 para su uso en carretera. A partir de ese momento se comienzan a vender los primeros automóviles ensamblados en Austria. Es una producción limitada a cerca de 60 unidades, realizadas de manera prácticamente artesanal.

 

 Foto de fábrica Porsche 356 Gmünd cupé 1948

 Portada catálogo Porsche 1948

Catálogo Porsche 1948 convertible

Catálogo Porsche 1948 cupé

 

Se hace un acuerdo con la compañía alemana Reutter ubicada en Zufferhausen, en noviembre de 1949 para el suministro de 500 carrocerías de tipo cupé. Se hizo un acuerdo similar con la empresa Gläser para la producción de carrocerías de tipo convertible.

En 1950 la fábrica de Porsche es trasladada a Alemania a la región de Stuttgart, cerca de la planta de las carrocerías Reutter. El primer Porsche fabricado en Stuttgart es ensamblado en marzo de 1950. En este periodo se dejan de fabricar carrocerías de aluminio, en favor del acero, que favorece la producción en serie.

Con respecto al diseño original las carrocerías Reutter tenían el techo más redondo, y el capó era un poco más alto. Se trataba de una carrocería monocasco.

 

Foto de fábrica carrocerías Reutter Porsche 356 numero 500 1951

 

Si bien la carrocería es sencilla, la mecánica es relativamente moderna. La suspensión es totalmente independiente y los frenos son hidráulicos de tambor en las cuatro ruedas. El motor Volkswagen de 1.086 centímetros cúbicos desarrolla 40 caballos a 4.200 rpm. Sin embargo, la transmisión es de 4 velocidades no sincronizadas.

El interior era elegante y con frecuencia la cojinería era de cuero. La velocidad máxima era cercana a 130 kilómetros por hora.

 

Foto de fábrica Porsche 1950

 Catálogo Porsche 356 1950

Porsche 356 carrera Panamericana 1950

 

En octubre de 1950 el 356 es presentado en el Salón del automóvil de Paris. La participación en este salón fue crucial para el futuro de la marca. Auguste Veuillet, un piloto de carreras e importador de automóviles de lujo se convirtió en el distribuidor de Porsche en Francia. Veuillet logró que 3 automóviles Porsche 356 fueran aceptados para participar en la prestigiosa carrera de las 500 Millas de LeMans.

 

Porsche 356 convertible Salón de Paris 1950

Por otra parte. Max Hoffman (distribuidor de Volkswagen en Norteamérica) se mostró interesado en promover también la marca Porsche en ese mercado. Cerca de 50% de los Porsche 356 serán vendidos en Norteamérica, especialmente en California.

 

Publicidad distribuidor Max Hoffmann Porsche 1953

 Foto de fábrica International Motor Sports Show Nueva York 1953

En marzo de 1951 se presenta un nuevo motor de 1.286 centímetros cúbicos de 44 caballos.

En junio de 1951 Auguste Veuillet gana las 24 Horas de LeMans en la categoría de 1.1 litros.

 Afiche Porsche victoria Le Mans 1951

En octubre de 1951 se anuncia el motor de 1,488 centímetros cúbicos de 50 caballos, cuyo prototipo se había probado en la carrocería Lieja (Bélgica) - Roma – Lieja en agosto. La velocidad máxima aumenta a 148 kilómetros por hora.

 Portada catálogo Porsche 356 1951

Estos primeros éxitos son ensombrecidos por el fallecimiento de Ferdinand Porsche el 30 de enero de 1951 a los 75 años.

En 1952 los clientes podían escoger entre los motores de 1.100, 1.300 o 1.500 centímetros cúbicos. En abril de 1952 se pasa a un vidrio panorámico delantero de una sola pieza, pero que seguía siendo relativamente plano.

El parachoques se separa un poco de la carrocería y tiene una banda de caucho negra para su protección.

 

Foto de fábrica Porsche convertible 1952

 Foto de fábrica Porsche 356 cupe 1952

 

En este periodo se mejora el motor ‘1.500 Super’ que pasa a producir 70 caballos, y se adopta finalmente una caja de cambios totalmente sincronizados.

En 1953 las direccionales son colocadas directamente debajo de las luces delanteras, ya que anteriormente estaban un poco más hacia el centro.

 

 Porsche 356 carera Mille Miglia 1953

En 1954 se presenta la opción del techo corredizo (manual).

 

Foto de fábrica Porsche 356 1954

A pedido de Max Hoffmann, se desarrolla una versión convertible de dos puestos de línea más baja y deportiva que el cabriolet. Es el modelo ‘Speedster’, que será presentado en el salón del automóvil de Frankfort en septiembre de 1954. Estos modelos tienen asientos individuales y un tablero especial.

 

Publicidad Porsche Estados Unidos 1955

Foto de fábrica Porsche Speedster 1955

 Portada catálogo Porsche 1955

 

En 1955 se añade una barra estabilizadora delantera para mejorar la estabilidad del 356. La producción del Porche 356 termina en octubre de 1955.

 

 Catálogo Porsche 356 1955

Catálogo Porsche 356 1955

 Porsche 356 Speedster 1955 replica evento Granby Canadá julio 2017

 Porsche 356 Speedster 1955 replica evento Granby Canadá julio 2017

 

En este periodo el Porsche comienza a ser realmente popular en los Estados Unidos, gracias al trabajo de Max Hoffman, que tiene un espectacular concesionario en Park Avenue en Nueva York y distribuidores en grandes ciudades como Chicago.

 

 Porsche 356 exportación Max Hoffman 1955

Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1955

 Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1955

Concesionario Max Hoffman Nueva York 1955 arquitecto Frank Lloyd Wright

Afamados artistas como el joven actor de cine James Dean adquieren automóviles Porsche 356. Cabe anotar que James Dean muere trágicamente en 1955 al volante de un Porsche (modelo 550).

 James Dean Porsche Speedster 1955

Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1956

Publicidad Porsche Continental 1955

En total se fabrican 7.157 cupés, 1.409 cabriolet y 1.900 Speedster.

 

356A (1956-1959)

En 1956 el 356 es reemplazado por la versión mejorada 356A. El vidrio panorámico es ahora curvo de una sola pieza. Las luces traseras tienen forma de gota a partir de marzo de 1957, en lugar de las redondas de su antecesor.

 

 Foto de fábrica Porsche 356 número 10000 1956

Foto de fábrica Porsche 356A cupé.

 

Los principales cambios del modelo mejorado 356A se encuentran a nivel mecánico.

En este periodo se presenta el motor Carrera de 1.500 centímetros cúbicos que ya produce 100 caballos de potencia. Además, se deja de producir el pequeño motor de 1.100 centímetros cúbicos.

 

 Foto de fábrica Ferry Porsche 1956

 Foto de fábrica Porsche 356A cupé 1956

Ferry Porsche modelo 356 VW 1956

Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1956

 

En 1957 es carburador simple es reemplazado por un carburador doble Zenith, que aumenta significativamente la potencia del motor.

 

 Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1957

Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1957

Catálogo Porsche Carrera 1957

 

En 1958 solo se ofrece el motor 1.600 (1.582 centímetros cúbicos) y se suprimen los modelos con motor 1.300. La versión deportiva Carrera tenía un motor ‘Fuhrmann’ de 115 caballos, con cuatro árboles de levas.

 Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1958

 Publicidad Porsche Speedster 1958

 Publicidad Porsche 1600 Carrera 1958

 

Otro aspecto importante del 356A fue la revisión de la suspensión, ya que este automóvil siempre había tenido problemas de sobreviraje. Las ruedas son más anchas y de diámetro mayor (15 pulgadas). Los resortes de la suspensión son más suaves y la barra y los amortiguadores traseros son más largos.

 

Foto de fábrica Porsche 356A convertible 1958

 Foto de fábrica Porsche 356A cupe 195

 Foto de fábrica Porsche 356A cupe 1958

Portada catálogo Porsche 356 Estados Unidos más o menos en 1959

 Publicidad Porsche 356 Estados Unidos 1959

 

En 1959 el Speedster es reemplazado por el ‘convertible D’, que permanece en producción solo por un año.

 

356B (1960-1963)

Para el modelo 1960 (‘Technical Programme 5’) se llevan a cabo los más importantes cambios estéticos del modelo 356. Los parachoques son más anchos y los faros delanteros con colocados en una posición más alta. Encima del capot se coloca un largo bocel cromado que sirve de manija para al baúl, que se encuentra al frente del auto.

 

Catálogo Porsche 356B 1960

Foto de fábrica Ferry Porsche hacia 1960

 Foto de fábrica Porsche 356B 1600 cupe 1960

Foto de fábrica Porsche 356B cupé notchback

 

A partir de septiembre de 1961 el vidrio panorámico es más grande, al igual que el vidrio trasero. En la tapa del motor se instalan dos rejillas cromadas en lugar de una.

 

Catálogo Porsche 356 1961 interior

 Catálogo Porsche 356 1961 versiones

 Postal Porsche 356B 1961

 Postal Porsche 356B Estados Unidos 1961

 

En este periodo se presenta el motor ‘1.600 Super 90’ de 90 caballos, con dos carburadores de marca Solex. En 1961 el motor ‘Carrera 1.600 GT’ desarrolla 134 caballos, mientras que el modelo Carrera 2 está equipado con un motor de 2.000 centímetros cúbicos de 130 caballos.

 

 Postal Porsche 356B notchback Estados Unidos 1961

 Porsche 356B 1962 museo Reims Francia julio 2019

 Porsche 356B 1962 museo Reims Francia julio 2019

Porsche 356B 1962 museo Reims Francia julio 2014

 

Entre 1959 y 1962 el modelo ‘Roadster, reemplaza al Speedster. Entre 1960 y 1962 se ofrece el cabriolet con techo rígido con carrocería Karmann (‘notchback’), que tiene un perfil parecido al cabriolet con techo de lona. Este modelo no tuvo mucho éxito y la gente prefirió la carrocería fastback del cupe.

 

Catálogo Porsche 1962

 Foto de fábrica carrocerías Reutter Porsche 356 más o menos en 1963

 Foto de fábrica carrocerías Reutter más o menos en 1962

 Catálogo Porsche 356B cabriolet 1963

Postal Porsche 356B cupé 1963

 

Competencias

Gracias a su carrocería ligera y gran maniobrabilidad, el Porsche 356 logro muy buenos resultados en numerosas competencias internacionales, logrando ganarles a automóviles con motores mucho más grandes. Entre las victorias alcanzadas por este modelo Porsche se destacan:

-          24 Horas de LeMans     (1951 y 1952)

-          Campeonato de Europa de Rally        (1953)

-          Lieja-Roma-Lieja            (1952,1954,1957,1959)

-          Copa de los Alpes           (1953-19560

-          Gran Premio de Berlín (1954 y 1955)

-          Campeonato Europeo de ascenso de montaña (1960 a 1963)

 Afiche competencia Porsche 1952

 Afiche competencia Porsche 1952

 Publicidad Porsche competencias 1953

 Afiche campeonato alemán Porsche 1954

Afiche carrera Mille Miglia Porsche 356 1955

 Afiche Porsche 1500 1956 competencia Francia

 

356C (1964-1965)

A finales de 1963 se presenta el ‘356C’, que será la última generación del 356. Se distinguen por sus frenos de disco convencionales en las 4 ruedas.

 

Postal Porsche 356C

 Foto de fábrica Porsche 356C 1963

 

Visualmente las copas son más planas que en los modelos anteriores.  A nivel mecánico se decide modificar la suspensión para hacerla menos firme y así responder a las quejas recibidas en el mercado norteamericano. Una nueva opción interesante es el techo corredizo eléctrico.

El motor del 356C es un 4 cilindros de 1.582 centímetros cúbicos y 75 caballos. La velocidad máxima es de 175 kilómetros por hora.

 

 Publicidad Porsche 356 1964

El modelo 356C está equipado con un motor parecido, pero con un carburador diferente y otros detalles que le permiten alcanzar 95 caballos y 185 kilómetros por hora.

El modelo más potente era el ‘Carrera 2’, que tenía un motor de 1.966 centímetros cúbicos de 130 caballos. Este bólido alcanza los 200 kilómetros por hora.

En total se fabrican 13.509 cupés y 3.265 convertibles del 356C.

Publicidad Porsche 356 1965

El último Porsche 356 fue vendido en mayo de 1966. Así Termina la carrera de este modelo, con más de 76.000 unidades producidas en una larga evolución que duró 17 años.

 

Epílogo

En septiembre de 1963 Porsche anuncia su nuevo modelo ‘901’ que será producido a partir de 1965 con el apelativo 911. Se trata de un automóvil más espacioso, bajo y moderno que su antecesor, y con un motor de 6 cilindros.Vale recordar que Porsche no puedo utilizar el número cero en la denominación al estar registrado esa ubicación de la referencia para los modelos del fabricante francés Peugeot.

Porsche 911 1965

Contrariamente al 356, es muy clara la diferencia con el Volkswagen escarabajo.

Publicidad Porsche 911 1966

 

Es el principio de la era moderna de Porsche, que no hubiera sido posible sin el éxito de los primeros modelos, que se han convertido en automóviles de leyenda, muy apreciados por los coleccionistas.

 

Referencias

‘Classic Cars, des voitures entrées dans la légende’, Amber Books Ltd., Gremese, Roma, 2008.

www.porsche.com

https://www.pca.org/

Fotos en Francia y Canadá tomadas por el autor, derechos reservados.

 

Estadísticas de producción (unidades, fuente: www.356registry.org)

Modelos ‘Pre-A’ (1950-1955)

Cupé carrocería Reutter                                6.291

Cabriolet carrocería Reutter                           1.362

Cabriolet carrocería Glaser                                259

Speedster                                                   1.234

 

Modelos ‘356 A’ (Oct 1955 – Sept 1959)

Cupé carrocería Reutter                                13.016

Cabriolet carrocería Reutter                             3.367

Speedster                                                      2.910

Convertible D                                                 1.330

 

Modelos ‘356 B’ (Oct 1959 – Sep 1963)

Cupé carrocería Reutter                                16.198

Cabriolet carrocería Reutter                             6.194

Cupe Karmann                                               4.400    

Cupe hardtop Karmann                                   1.747                                    

Roadster                                                       2.902

 

Modelos ‘356 C’ (Oct 1963-1965)

Cupé carrocería Reutter                                5.930

Cabriolet carrocería Reutter                           3.175

Cupe Karmann                                             7.580

 

 

 

 

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